A tres años de entrado en cumplimiento el TLC entre Chile y Australia, el intercambio comercial entre ambos países experimentó un crecimiento promedio anual de 21%, según el informe “Evaluación de las relaciones comerciales entre Chile y Australia a tres años de la entrada en vigencia del Tratado de Libre Comercio”, por la Direcon.

Asimismo, durante el 2011 el intercambio comercial ascendió a US$1.401 millones, con un incremento anual de 26%.

Las exportaciones chilenas a Australia totalizaron US$879 millones, con un aumento de 12% en comparación al 2010, ubicándose en el puesto catorce de los principales destinos de los envíos chilenos. Las importaciones, en tanto, totalizaron US$523 millones, con un crecimiento anual de 60%. Las compras desde dicho destino representaron un 0,7% del total, ubicando a Australia en el puesto número trece de las economías de origen de las importaciones chilenas.

Exportaciones por sector. Del total de los envíos a Australia, un 72% de las exportaciones corresponde a cobre, alcanzando el último año US$629 millones, con lo que el crecimiento promedio anual desde el año anterior a la entrada en vigencia del tratado ha sido de un 28%, consolidando a Australia como el noveno principal comprador del mineral chileno.

Por su parte, durante los tres años las exportaciones no mineras ni celulosa crecieron un 21% promedio anual. Del total exportado, un 7% corresponden al sector forestal y muebles de madera por US$ 60 millones, con una expansión anual de 41%; mientras que los envíos de alimentos procesados llegaron al 6% y alcanzaron un monto de US$53 millones, creciendo un 25%. Por último, los productos químicos acumularon US$ 39 millones, con una participación del 5% y una expansión anual del 92%.

Por último, los envíos de productos metálicos, maquinaria y equipos se incrementaron un 116%, hasta representar el 4% de los envíos con US$35 millones. Misma participación tuvieron las exportaciones de celulosa, que se expandieron un 120% y totalizaron US$32 millones durante el año 2011.

Relación Bilateral. Las relaciones entre Chile y Australia son sólidas y se basan en variados intereses y miradas comunes. Cabe destacar, que ambos países son grandes economías mineras y agrícolas del hemisferio sur, con un fuerte enfoque hacia la región del Asia Pacífico. A su vez, son miembros del Grupo Cairns, donde trabajan para garantizar que los temas relativos a la reforma del comercio de productos agrícolas sean una prioridad en el contexto de la Ronda de Doha de la Organización Mundial de Comercio (OMC).

Por su parte, dentro del marco del Foro APEC, ambos países son fuertes impulsores de la liberalización del comercio y las inversiones entre los países del Asia Pacífico. Asimimo, durante el último tiempo Australia ha integrado, junto a Perú, EE.UU. Malasia y Vietnam, el grupo de países interesados en la ampliación del Acuerdo P4 (Chile-Brunei-Singapur-Nueva Zelanda), proceso que se inició en marzo de 2010 en Melbourne, Australia y que ha sido denominado “Trans-Pacific Partnership” (TPP).