El primer ministro japonés, Shinzo Abe, quiere cerrar la firma del acuerdo de asociación económica con Colombia a finales de este año, tal como aseguraron fuentes del gobierno japonés a la agencia de noticias Kyodo.

La reciente reelección de Juan Manuel Santos como presidente de Colombia brinda un escenario excelente para que Tokio y Bogotá aceleren las negociaciones bilaterales, valoraron estas fuentes.

En este sentido, se espera que cuando Abe viaje a Colombia este verano, confirme con Santos los planes para cerrar la negociación a finales de este año.

La visita, que podría celebrarse entre el 25 de julio al 4 de agosto, supondrá la primera de un primer ministro japonés al país latinoamericano.

Los dos países acordaron iniciar trámites para acordar un TLC en septiembre de 2012, y hasta el momento, ya han celebrado cinco rondas de negociación.

De Colombia, Japón importa principalmente café y flores, al tiempo que exporta sobre todo manufacturas de hierro o acero, maquinaria industrial y vehículos.

Sobre estos últimos, Tokio ha manifestado su objetivo de que se eliminen los aranceles del 35% que les aplica Colombia.

En la última década, el intercambio de bienes y servicios entre ambos países ha pasado de más de US$723 millones en 2001, hasta los US$1.675 millones en 2013.

Las exportaciones colombianas a Japón casi se han triplicado en ese periodo, desde los US$165 millones de 2001, hasta los US$442 millones en 2013.

En los últimos años, Japón, tercera economía del mundo, ha enfocado esfuerzos en acercar al floreciente mercado Latinoamericano, con 600 millones de consumidores, y ya ha firmado acuerdos de libre comercio con México, Perú y Chile.

Además de la visita a Colombia, Abe planea visitar en la misma gira México, Chile, Brasil y Trinidad y Tobago.