Nueva York. La reducción de la corrupción podría generar alrededor de US$1 billón en ingresos fiscales anuales en todo el mundo, según una investigación del Fondo Monetario Internacional.

Además de aumentar los ingresos del gobierno, combatir la corrupción también puede reducir el desperdicio e incluso ayudar a elevar los puntajes de las pruebas entre los estudiantes de escuelas públicas, dijo el FMI. También mejora la confianza del público en general en el gobierno.

"Menos corrupción significa una menor fuga de ingresos y menos desperdicio en gastos, y una mayor calidad de la educación y de infraestructura públicas", dijo el informe.

Los datos mostraron que el patrón de menor percepción de corrupción y mayores ingresos se mantiene en los países desarrollados, emergentes y de bajos ingresos.

"Entre las economías avanzadas, un país que se encuentra en el 25% superior en términos de control de la corrupción, recauda un 4,5% más del PIB en ingresos, en promedio, que un país en el 25% más bajo. La brecha en la recaudación de ingresos es 2,75% del PIB entre las economías de mercados emergentes y 4% del PIB entre los países de bajos ingresos", dijo el informe.

 Transparencia y prensa fuerte, son claves. Estudios anteriores mostraron que las industrias extractivas como la minería y la perforación petrolera son focos de corrupción, al igual que las adquisiciones y la administración de empresas estatales. El FMI se enfoca en la transparencia y la supervisión como elementos clave para frenar la corrupción en estas áreas, con una prensa fuerte y libre como catalizador.

Chile y Corea del Sur se citan como ejemplos de la efectividad de las compras electrónicas, mientras que Ruanda y Georgia muestran algunos de los mayores aumentos en la recaudación de ingresos en relación con el PIB.

"Esperábamos que la transparencia iría junto con buenos resultados fiscales, pero lo que nos sorprendió es que el efecto de la transparencia es mucho más fuerte en los países que tienen una prensa libre o una sociedad civil (fuerte)", dijo Paolo Mauro, subdirector del departamento de asuntos fiscales del FMI.

"Y cuando tienes a esos dos juntos, el efecto es aún más fuerte", dijo.

Mauro y Paulo Medas, un subjefe de división en el mismo departamento del FMI, fueron coautores del estudio, un capítulo del Monitor Fiscal del Fondo, que se publicará en partes esta semana antes de las reuniones de primavera del FMI programadas para la próxima semana en Washington.

Entre otras recomendaciones para frenar la corrupción, el Fondo reclama la profesionalización de la administración pública, incluida la contratación basada en méritos, así como la necesidad de reglas fiscales simples y códigos comerciales para evitar la tentación de sobornos para navegar por ellos.

El informe recomienda tecnología que puede combatir la corrupción. Por ejemplo, dijo, tomar las compras en línea se considera una parte rápida y económica del rompecabezas anticorrupción.

El llamado e-procurement "es una iniciativa relativamente barata que puede abrir la competencia, por lo que puedes tener postores de cualquier lugar en el país o el mundo y es muy barato y transparente para que las empresas hagan una oferta", dijo Medas.

Chile y Corea del Sur se citan como ejemplos de la efectividad de las compras electrónicas, mientras que Ruanda y Georgia muestran algunos de los mayores aumentos en la recaudación de ingresos en relación con el PIB.

La dependencia de los países emergentes en la extracción de materias primas para el desarrollo económico les da un incentivo adicional para frenar la corrupción y hace que el éxito sea aún más importante.

"Usted quiere invertir en instituciones muy buenas, niveles extremadamente altos de transparencia y supervisión externa muy intrusiva", dijo Medas.

El billón en ingresos fiscales adicionales se suma a un estudio anterior que afirmaba que la corrupción en el sector público cuesta entre US$1,5 billones y US$2 billones al año solo en sobornos.