Caracas. Legisladores venezolanos presentaron este martes un proyecto de ley que busca endurecer la normativa que rige la negociación de moneda extranjera, para reducir la especulación y "preservar el valor" del bolívar, que este año se ha desplomado un 27%.

El proyecto de ley endurecería aún más la estricta normativa que rige las operaciones en moneda extranjera, dejando al banco central a cargo de decidir quién podrá participar en el mercado cambiario.

El proyecto también redefiniría la negociación de divisas para incluir transacciones en deuda denominada en moneda extranjera. Esto eliminaría un vacío legal que hasta ahora permite a las casas de bolsa y otros actores operar con alguna libertad a pesar de las restricciones gubernamentales.

La Asamblea Nacional, controlada mayoritariamente por el oficialista partido socialista del presidente Hugo Chávez, introdujo el proyecto de ley después que el mandatario demandara el sábado que el gobierno castigue a los especuladores que, según afirma, serían los culpables de la caída del bolívar.

La tasa oficial del bolívar es de 4,3 bolívares por US$1 para bienes importados y 2,6 bolívares por dólar para productos esenciales como los medicamentos.

En el mercado paralelo, el bolívar se cotiza mucho más débil que la tasa oficial. El martes la moneda cambiaba de manos en niveles históricos de 8 bolívares por US$1. La moneda cerró el 2009 en a 5,95 bolívares por US$1.