El ministro panameño de la Presidencia, Roberto Henríquez, defendió el endeudamiento de su país y argumentó que es el más bajo entre los que gozan de grado de inversión en la región con relación al PIB.

Henríquez manifestó a los periodistas que, así como ha crecido la deuda pública panameña, lo han hecho los ingresos, por lo que en 2012 la relación deuda/producto interno bruto (PIB) fue del 38,8% y para 2014 se calcula bajará a 38,3% gracias al "eficiente" uso de los recursos.

Según las proyecciones oficiales, para 2016 la relación deuda/PIB será del 36%.

Mostró que la relación deuda/PIB en otros países americanos con grado de inversión era en 2012 de 106,5% en EE.UU.; 68,5% en Brasil; 53,7% en Uruguay y 43,5% en México, mientras que los dos países que tienen una relación mejor que Panamá son Colombia, con 32,8% y Perú con 19,8%.

Henríquez detalló que la deuda pública durante la actual Administración del presidente Ricardo Martinelli ha aumentado de US$11.000 millones en 2009 a US$14.000 millones en 2012 y se prevé que este año cierre en US$15.000 millones y en 2014, cuando a mitad de año termina su mandato, llegue a US$17.000 millones.

En contraste, el PIB ha evolucionado desde los US$24.000 millones en 2009 hasta los 36.000 millones en 2012, y se proyecta que en 2013 alcance los US$41.000 millones y en 2014 los 46.000 millones.

Agregó que este Gobierno ha dedicado a proyectos de inversión el 32% de sus ingresos en 2009, el 35% en 2010, 38% en 2011 y el 50% en 2012, disminuyendo los gastos de financiación y controlando el gasto corriente.

Por su lado, la secretaria de Asuntos Económicos y Competitividad de la Presidencia panameña, Kristelle Getzler, explicó que en los dos primeros meses de 2013 el Índice Mensual de Actividad Económica (IMAE) tuvo un crecimiento acumulado del 6,5 %, lo que "concuerda con las proyecciones económicas" para el año.

El Gobierno espera un crecimiento del PIB panameño en 2013 del 8,5 %, el Fondo Monetario Internacional del 9 % y la Cepal del 8 %.

Getzler también adelantó que en el primer trimestre de 2013 la entrada de turistas al país fue de 652.000 personas, lo que dejó 645 millones de dólares en divisas, o 10,4 % más que en el mismo lapso de 2012.

Los turistas que llegaron por vía aérea fueron 412.079, encabezados por los procedentes de Estados Unidos (21%), Colombia (15 %), Venezuela (10 %), Canadá (6 %), Argentina (5 %), Brasil (4 %) y México (4 %), y el resto de otras nacionalidades.

En tanto que en el sistema bancario los activos alcanzaron en marzo pasado los 76.600 millones de dólares, el 14 % más que en el mismo mes de 2012, con una reducción del 8 % de la cartera de moroso, que en marzo de este año fue de 496 millones de dólares, precisó.