Las exportaciones desde Nicaragua que en 2010 crecieron un 32,8% no fueron suficientes para lograr superar el déficit que traía. Al contrario este creció en un 11,4%, lo que significa más de US$2.334 millones.

El incremento del déficit se debió en gran medida a las compras de petróleo y sus derivados, alimentos y bienes de capital de acuerdo a los datos del Banco Central de Nicaragua (BCN).

Nicaragua cuenta con 20 socios comerciales, pero la balanza comercial es favorable con siete mercados únicamente y estos son: Canadá, El Salvador, Puerto Rico, España, Bélgica, Reino Unido y Taiwán, a los que vende principalmente productos alimenticios como carne, café, lácteos y mariscos, así como oro.

De acuerdo al economista Alejandro Arauz, entrevistado por el periódico La Prensa, los acuerdos comerciales firmados por Nicaragua han ayudado, en parte, a aumentar las ventas externas ya que han eliminado o reducido los aranceles para los productos nicaragüenses.

En tal sentido las exportaciones a Estados Unidos aumentaron un 37,2% entre 2009 y 2010, pasando de US$412 millones a US$566 millones; mientras que las importaciones crecieron en 31,1%, de US$692 millones a US$908 millones. Sin incluir las divisas que generan las zonas francas.

Con Taiwán, las ventas crecieron 74,2% en el mismo período, pasando de US$16.8 millones a US$29.2 millones; mientras que las compras subieron 23,6%, al pasar de US$13,6 millones a US$16,9 millones.