Washington. El patrimonio neto de los hogares en Estados Unidos subió en el primer trimestre debido al creciente valor de las casas e inversiones, una señal positiva para el panorama del gasto del consumidor.

El incremento sumó US$1,6 billones a la riqueza total de las familias estadounidenses, a un nuevo récord de US$84,9 billones, mostró el jueves un reporte de la Reserva Federal.

Si bien la economía y el gasto del consumidor fueron débiles durante buena parte del primer trimestre, el dato sugiere que los hogares en Estados Unidos están en un mejor pie financiero y que los consumidores podrían estar más dispuestos a realizar desembolsos.

Muchos economistas creen que los consumidores gastan unos pocos centavos por cada dólar en que crece su patrimonio neto.

Al mismo tiempo, los estadounidenses mostraron señales de ser más tímidos a la hora de pedir préstamos. El crecimiento de los préstamos de los hogares se desaceleró a una tasa anual de un 2,2% en el período de enero a marzo, el ritmo más lento desde el cuarto trimestre de 2013.

El valor de las casas de los estadounidenses subió en US$411.000 millones, mientras que las inversiones financieras de los hogares y entidades sin afán de lucro aumentaron en US$1,1 billones durante el primer trimestre, por mayores tenencias de acciones y participaciones en fondos mutuos.