Lima, Xinhua. La balanza comercial peruana acumuló un déficit de US$223 millones en el primer trimestre del presente año, hecho que no se presentaba desde el cuarto trimestre de 2008, informó hoy el Banco Central de Reserva del Perú (BCRP).

La institución recordó que de enero a marzo de 2012, la balanza comercial de Perú registró un superávit de US$2.401 millones.

El saldo negativo en el intercambio comercial trimestral fue producto de una reducción en el ingreso de divisas por las exportaciones, que sumaron US$9.985 millones, 16,6% menos en comparación con el mismo periodo de 2012, en tanto que las importaciones crecieron 6,6%, al sumar US$10.208 millones.

Marzo anterior fue el mes con mayor déficit comercial, con una tasa negativa de 74%.

El declive exportador estuvo marcado por la caída de los precios internacionales de los metales -con un promedio 16,6%-, los cuales son la principal fuente de divisas del país.

En menor medida, Perú se vio afectado por una baja en las exportaciones de sus productos no tradicionales, ante una menor demanda de los mercados de Estados Unidos y de la Unión Europea (UE), que enfrentan una etapa recesiva a raíz de las crisis económicas y financieras.

El BCRP disminuyó también su cálculo positivo en la balanza comercial para el cierre de este año, en principio estimado en US$2.800 millones, al proyectarlo en apenas US$900 millones.

En 2012, la balanza comercial peruana fue de US$4.527 millones, cifra menor en 51% en comparación a 2011, cuando sumó US$9.302 millones.