Santiago. La producción manufacturera en Chile habría caído un 1,1% en marzo, debido a un negativo efecto calendario y a una alta base de comparación en la división de alimentos, la principal del indicador, mostró un sondeo de Reuters el jueves.

El resultado de la encuesta corresponde a la mediana de las respuestas de ocho bancos y economistas, cuyas estimaciones oscilaron ampliamente entre una baja del 2,7% y un alza del 2,5%. El promedio fue de un retroceso del 0,7%.

La cifra se compara con un avance del 3,7% interanual en febrero y un aumento revisado del 0,2% en marzo del 2017, uno de los pocos registros positivos del año anterior.

La esperada contracción de las manufacturas en el tercer mes se basa en una tendencia relativamente débil en datos relacionados, además de menos días hábiles respecto de marzo del año pasado, entre otros factores, dijeron los consultados.

"El principal sector (de alimentos) mostrará mayor debilidad. Algo de esto se revertirá en abril, pero la tendencia de estos meses no es muy promisoria", aseguró Benjamín Sierra, economista de Scotiabank.

"El principal sector (de alimentos) mostrará mayor debilidad. Algo de esto se revertirá en abril, pero la tendencia de estos meses no es muy promisoria", aseguró Benjamín Sierra, economista de Scotiabank.

De concretarse la estimación, marzo mostraría la primera contracción de las manufacturas en lo que va del año.

El gubernamental Instituto Nacional de Estadísticas (INE) dará a conocer los datos de actividad manufacturera el lunes a las 09:00 hora local (1200 GMT).