La caída de los precios del petróleo ha sido un factor determinante para el debilitamiento de las economías de la región. El desplome, en los últimos 18 meses, es superior al 50% motivado por el exceso de oferta y una débil demanda, la decisión de la Organización de Países Exportadores de Petróleo –OPEP- de mantener la producción (30 millones de barriles diarios), la preocupación respecto a una interrupción del suministro por causas geopolíticas, y la apreciación del dólar estadounidense.

Estos factores han impactado fuertemente en las economías de los países productores del hidrocarburo como Ecuador, cuya situación se ve agravada por la apreciación del dólar, moneda de curso legal en el país, que encarece las exportaciones.

Aun así, el Ecuador ha salido adelante con acciones creativas, como ha señalado el mandatario Rafael Correa, y que destacaron instituciones como la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (Cepal) que ubicó al país como un ejemplo de manejo económico, destacando los niveles de inversión pública que apalancan el crecimiento.

Salvaguardias, paliativo para una economía dolarizada

La falta de una moneda propia ha impedido al Ecuador tomar medidas como las adoptadas por sus países vecinos que buscaron recuperar competitividad mediante la devaluación de sus monedas nacionales. Colombia, por ejemplo, devaluó su moneda hasta en un 60%.

La medida de Colombia golpeó con fuerza el comercio en la frontera común, particularmente a la provincia del Carchi.

A diferencia de Colombia o Perú, que pueden devaluar sus monedas, Ecuador depende del ingreso de dólares para mantener su estabilidad monetaria y, para impedir una fuga de divisas, es por eso que, como una medida paliativa, en marzo, el Ejecutivo fijó aranceles para el 32% del total de importaciones, unas 2.964 partidas arancelarias entre las que se encuentran textiles, artículos electrónicos, juguetes, cárnicos, alimentos procesados, materiales de construcción, maquinaria, adornos navideños, y otra serie de ítems agrupados en bienes de consumo, bienes de capital y materia prima.

Las salvaguardias, que en siete meses permitieron una recaudación de US$652 millones, regirán hasta junio de 2016 pero empezarán a desmontarse de acuerdo con un cronograma que inicia en enero.

El mandatario Rafael Corea ha insistido en varias ocasiones que mantendrá la dolarización sin dejar de cuestionar la decisión adoptada en el año 2000 tras la peor crisis financiera registrada en el país andino.

"Hemos dicho que se mantendrá la dolarización, pero (también) estamos diciendo claramente la barbaridad técnica, incluso en cuanto soberanía, que fue la adopción de la dolarización. Hoy estamos sufriendo las consecuencias por carecer de tipo de cambio", señaló el mandatario en agosto pasado.

Crecimiento económico a pesar de las adversidades

Pese al escenario actual, el Gobierno ecuatoriano ha defendido una política económica que, aunque ha recibido cuestionamientos de sectores de la oposición, fue elogiada por organismos internacionales como la Comisión Económica para América Latina (Cepal) que ubicó a la gestión como “un ejemplo de gobernanza de los recursos”, en referencia a las millonaria inversión pública realizada en los últimos ochos años con recursos petroleros, principalmente, en sectores estratégicos con una tasa de retorno superior al 40%.

El país andino puso en marcha la construcción de 8 hidroeléctricas que entrarán en funcionamiento en 2016, que duplican la capacidad eléctrica y generarán ahorros superiores a los US$2.000 millones anuales.

Para el siguiente año el país apunta a promover alianzas público privadas para mantener la inversión en sectores estratégicos. El Catálogo de Inversiones asciende a US$37 mil millones.

Para los próximos tres años, el Gobierno prevé ejecutar bajo esta modalidad 576 millones de dólares en infraestructura portuaria, 1,737 millones en vialidad y 831 millones de dólares en vivienda social.
Adicionalmente aplicó la amnistía tributaria como incentivos para los sectores empresariales, la optimización de la recaudación de impuestos y la diversificación de las fuentes de financiamiento, lo que ha permitido que pese a la desaceleración, la economía ecuatoriana registre un leve crecimiento del 0,4% según estimaciones del Banco Central del Ecuador que coinciden con la Cepal.

“Pese a este año tan duro la pobreza sigue disminuyendo porque ahora la educación es gratuita, la salud es gratuita y hay una serie de servicios públicos que protegen a las poblaciones más vulnerables de estas dificultades económicas”, puntualizó el jefe de Estado.

Protección de las finanzas públicas

La debacle del precio del petróleo redujo ingresos para el presupuesto General del Estado de 2015 y obligó al gobierno a aplicar un ajuste de US$2.220 millones (2,2% del PIB).

En enero se hizo un primer recorte de US$1.420 millones y en agosto, de US$800 millones, principalmente en gasto de inversión, en obras que “pueden diferirse para los siguientes años y que no afecten en mayor medida el crecimiento económico y el empleo", según informó el Ejecutivo.

El presidente de la República, Rafael Correa, informó a inicios de noviembre que el costo de la producción del petróleo, más la preasignaciones, han superado en 2015 los ingresos provenientes de la industria petrolera.

De ahí que para 2016 se definió que los ingresos permanentes cubran gastos permanentes (sueldos y salarios); mientras que los ingresos petroleros, considerados no permanentes, cubrirán gasto de inversión que permite hacer ajustes sin afectar a la economía.

Para 2016, el gobierno fijo su presupuesto general con un precio referencial del barril de crudo de US$35 con lo que estima recibir US$673,5 millones por venta de crudo (ingresos no permanentes).

Pago histórico de la deuda comercial en bonos 2015

El 15 de diciembre, Ecuador cumplió con el desembolso de 650 millones de dólares correspondiente a la deuda externa comercial, lo que sienta un hito histórico ya que es la primera vez que el pago de los bonos global se realiza a tiempo.

El pago se hizo, incluso, en momentos en que el país andino, al igual que el resto de la región, atraviesa una difícil situación económica.

Con esta operación, se espera que Ecuador reduzca su índice de riesgo país y de señales de confianza a los mercados financieros internacionales.

Colombia y Perú dan luz verde para adhesión de Ecuador al acuerdo comercial con la Unión Europea

Tras encuentros binacionales con sus homólogos de Perú, Ollanta Humala, y de Colombia, Juan Manuel Santos; el presidente ecuatoriano, Rafael Correa, logró el apoyo de ambos países para la adhesión de Ecuador al Acuerdo Comercial Multipartes con la Unión Europea.

El gobierno ecuatoriano espera concretar el acuerdo hasta antes del 31 de diciembre de 2016, cuando vencen las preferencias otorgadas, desde el 1 de enero de este año, para 5.000 productos de exportación al continente europeo.

El apoyo de ambos países anticipa una decisión favorable por parte del Comité de Comercio del acuerdo comercial que a su vez abre la puerta a la revisión final del Protocolo de Adhesión por parte del Colegio de Comisarios, la autorización del Consejo de la UE y la ratificación del Parlamento del bloque regional.