Panamá crecerá 5,2% este año en medio de una América Latina que crecería 1,1% según publicó la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (Cepal) que actualizó las proyecciones de crecimiento de la actividad económica de la región.

La estimación de 5,2% para Panamá es menor a los 5,9% que el mismo organismo había proyectado para el país canalero el pasado 14 de diciembre de 2016, una cifra similar a la anunciada hace algunas semanas por el Fondo Monetario Internacional (FMI), pero menos optimista que la cifra oficial del gobierno de Panamá que se mantiene en 5,8%.

Panamá estaría en segundo lugar, con mayor crecimiento de la región latinoamericana, solo superada por República Dominicana, a la cual Cepal también bajo su proyección de crecimiento de 6,2% a 5,3%.

El siguiente orden será Nicaragua con 4,6%, Costa Rica 4,1%, Bolivia con 4%, Paraguay y Guayana con 3,8%, mientras que Honduras y Belice estarán en el 3,7%.

Dentro del lista de países, solo Venezuela es el único que tendrá decrecimiento y será de 7,1%.

América Latina. Cepal espera una expansión promedio de 1,1% durante este añoesta proyección se encuentra levemente por debajo de la estimada en diciembre de 2016 la cual era de 1,3%.

De acuerod con el documento, al igual que en años anteriores, durante 2017  el crecimiento mostrará dinámicas diferenciadas entre países y subregiones, indica la Cepal. Las economías de América del Sur, especializadas en la producción de bienes primarios, en especial petróleo, minerales, y alimentos  registrarán un crecimiento promedio de 0,6%. Esto representa una leve revisión a la baja respecto del 0,9% proyectado en diciembre pasado.

“La dinámica de crecimiento en 2017 da cuenta de un aumento de la demanda externa para estas economías –se prevé un mayor crecimiento de los socios comerciales de los países de la subregión- y de precios de productos básicos que resultarán en 2017 más altos en promedio que los vigentes en 2016” indicaron.

Mientras tanto, para las economías de Centroamérica se espera una tasa de crecimiento de 3,6% en 2017, en lugar del 3,7% proyectado en diciembre. Esto se explica básicamente por la resiliencia observada en la demanda interna -que se prevé sea el motor principal este año- así como también por un buen pronóstico de crecimiento para el principal socio comercial de estas economías: Estados Unidos.
Para el Caribe se estima un crecimiento promedio de 1,4% para 2017, levemente por encima de la tasa proyectada en diciembre (1,3%).

Según la Cepal, para sostener el mayor crecimiento esperado en 2017 es necesario dar un mayor dinamismo a la inversión y aumentar la productividad vía innovación, con sostenibilidad ambiental y protegiendo el empleo. En este contexto la inversión en infraestructura debe jugar un papel primordial ya que se encuentra en la base de un crecimiento sustentable.