Las reservas internacionales de China, las mayores del mundo, sufrieron una caída anual récord en el 2015, un dato que suma otro elemento a las preocupaciones sobre la creciente salida de capitales que ha derivado en una depreciación del yuan hasta mínimos de varios años y ha impactado a los mercados globales.

Las reservas en divisas bajaron en US$512.660 millones en el 2015, a US$3,33 billones, de acuerdo a datos del banco central publicados el jueves.

Sólo en diciembre, el descenso fue de US$107.900 millones, la mayor baja mensual jamás registrada y más que lo esperado por los mercados. Economistas encuestados por Reuters preveían que las reservas internacionales chinas cerraran el año en US$3,40 billones.

Casi dos tercios de la caída vista durante el año se produjo entre agosto y diciembre, lo que apunta a los intentos del banco central por desestabilizar al yuan después de la sorpresiva devaluación del 11 de agosto que generó pánico en los mercados.

Las políticas cambiarias de China están siendo cuestionadas nuevamente al comienzo del 2016, ya que el jueves el banco central inesperadamente fijó el rango medio de cotización del yuan cerca de mínimos de cinco años, permitiendo que se depreciara a una tasa más veloz.

"La brusca caída de las reservas internacionales indica una creciente presión sobre los flujos de capital", dijo Li Huiyong, economista de Shenyin & Wanguo Securities, quien considera que el Banco Popular de China tiene aún muchas herramientas para defender al yuan.

La caída de diciembre sumó un declive en las reservas de 662.850 millones de dólares, o un 16,6%, desde un máximo en junio del 2014 de US$3,99 billones, mostraron datos del banco central.

En tanto, el valor de las reservas de oro de China fue de US$60.190 millones a fines de diciembre, por encima de los US$59.520 millones informados a fines de noviembre, dijo el banco central en su página web.

Las reservas de oro totalizaron 56,66 millones de onzas troy finas a fines de diciembre, por encima de los 56,05 millones reportadas a finales de noviembre.