La plenaria del Senado dio el aval al Presupuesto General de la Nación para 2012 aforado en 165,3 billones de pesos (US$84.240M), donde el pago de la deuda se lleva 38,8 billones de pesos (US$19.773M); funcionamiento tendrá 89,7 billones de pesos (US$45.700M) y los gastos de inversión 36,8 billones de pesos (US$18.700M).

El debate se centró en pedir más presupuesto para los hospitales públicos que están a punto de sufrir un colapso, según la denuncia de varios congresistas, incluidos algunos de la Unidad Nacional. El contradictor Polo Democrático no aprobó la iniciativa.

El ministro de Hacienda, Juan Carlos Echeverry recordó que las solicitudes iniciales superaban los 185 billones de pesos y apenas los ingresos suman 165 billones de pesos. Eso evitará disparar el déficit fiscal.

“Este presupuesto no deja contento a nadie, y eso está muy bien”. Reiteró el funcionario al justificar el monto del Presupuesto de 165,3 billones de pesos. La labor del ministro de Hacienda no es dejar contentos a todos, dijo Echeverry. La iniciativa le espera duro debate en la plenaria de la Cámara de Representantes y antes del 20 de octubre debe pasar a manos del presidente de la República para convertirse en ley.

El ministro de las finanzas públicas explicó que este presupuesto tiene más gasto de inversión que llega hasta 5,7%, tiene menos pago de deuda de 5,9% y el mismo presupuesto para funcionamiento.

Uno de cada cuatro pesos que se producen en Colombia los gasta el Estado, explicó el ministro de Hacienda. Por eso “no somos un Estado socialista. No soy un ministro de un estado socialista, ni quiero serlo”, dijo.

Recordó que los ministerios que mas reciben recursos son: Protección Social con 33 billones de pesos, de los cuales 29 billones de pesos se van para el pago de pensiones. Educación va a tener 23 billones de pesos, lo mismo que Defensa.

A juicio del ministro de Hacienda, el presupuesto de Acción Social crece 21%, para el agro 15%, vivienda 17% y ciencia y tecnología 22%. Asimismo explicó que los recursos para Comercio, Industria y Turismo muestra un incremento de 40% y comunicaciones 36%

Las fuentes de financiamiento del presupuesto se componen de 55.3 billones de pesos de recursos de capital, 9 billones de rentas parafiscales y otros fondos especiales y 14.3 billones de pesos de recursos propios de los establecimientos públicos nacionales.

Los recursos del presupuesto General aprobado por el Senado para 2012 se van a distribuir en 89.7 billones de pesos para gastos de funcionamiento que corresponde al 54.2%, alrededor de 38.8 billones de pesos para servicio de la deuda cerca del 23.5% y 36.8 billones de pesos a gastos de inversión que son el 22.3%.
Pliego de peticiones

Los senadores que intervinieron en el debate presentaron al Gobierno su propio pliego de peticiones. Sin embargo, muchas de esas solicitudes no tuvieron eco en los representantes del Ejecutivo, ni siquiera fueron escuchadas. La principal queja estuvo relacionada con solicitud de mayores recursos para los hospitales públicos, que en el Presupuesto general tiene 149.000 millones de pesos.