Washington. Las solicitudes iniciales de beneficios por seguro de desempleo en Estados Unidos aumentaron inesperadamente la semana pasada a su nivel más alto en nueve meses, una señal preocupante para el debilitado mercado laboral.

Las solicitudes iniciales ascendieron en 12.000 a un nivel ajustado por factores estacionales de 500.000 en la semana que finalizó el 14 de agosto, informó este jueves el Departamento de Trabajo.

La cifra más reciente fue la más alta desde la semana del 14 de noviembre, cuando se ubicó en 509.000.

Los economistas encuestados por Dow Jones Newswires esperaban, en promedio, una caída de 4.000.

La cifra de las solicitudes de la semana previa fue revisada al alza, a 488.000, después de calcularse originalmente en 484.000.

El promedio variable de cuatro semanas para las solicitudes iniciales, que los economistas utilizan para determinar las tendencias subyacentes del mercado laboral, aumentó en 8.000 a 482.500, su nivel más alto desde diciembre de 2009.

En tanto, el número de trabajadores que recibieron beneficios por seguro de desempleo durante más de una semana disminuyó en la semana al 7 de agosto. La cifra, conocida como las solicitudes continuas, se redujo en 13.000 a 4.478.000.

La tasa de desocupación para los trabajadores con seguro de desempleo fue de 3,5% en la semana al 7 de agosto, sin cambios frente a la semana previa.