Montevideo. En el primer trimestre del 2011 los ingresos por turismo se incrementaron un 57% en Uruguay respecto a un año atrás, al alcanzar los US$1.070 millones, informó este lunes el gobierno.

El director del ministerio de Turismo, Antonio Carámbula, dijo a Reuters que el guarismo superó las expectativas oficiales y que respondió a un mayor arribo de turistas al país durante el verano.

"En términos generales hubo crecimiento (...) Las divisas por concepto de turismo alcanzaron los US$1.070 millones", enfatizó el funcionario.

Según el gobierno, de mantenerse la tendencia a lo largo del año, Uruguay percibirá divisas por US$2.350 millones en 2011 por concepto de turismo, frente a los US$1.478 millones de todo 2010.

En Uruguay, el sector turístico representa más del 6% del Producto Interno Bruto (PIB).

Respecto a la cantidad de turistas, el funcionario precisó que "en el primer trimestre del año llegaron 1.620.689 turistas, cuando en igual período de 2010 fueron 755.279, lo que representa un incremento de un 40,7%".

Por nacionalidad, la presencia de argentinos se incrementó un 49% al totalizar los 675.400 turistas, mientras la llegada de brasileños creció un 27,8% al sumar 122.384 ingresos.

La visita de uruguayos residentes en el exterior avanzó un 56%, con 119.128 ingresos durante los primeros tres meses del año.

El arribo de chilenos aumentó un 27% con 24.829 personas, en tanto, el de paraguayos avanzó un 13% respecto a 2010 al totalizar 15.634 turistas. El resto de América representó un total de 21.216 turistas y un incremento del 31% respecto a un año atrás.

Operadores

El presidente de la Cámara de Turismo del Uruguay, Luis Borsari, dijo a Reuters que la cifra "(en volumen de dinero) es un récord en los últimos 10 años".

En la misma línea, el presidente de la Cámara de la Industria Hotelera Turística del Uruguay (Cihtu), Remo Monzeglio, sostuvo que "hoy (el país) está registrando los niveles de 1996, cuando había 200 hoteles menos".

El empresario calculó que el promedio de ocupación de los albergues rondó el 80% durante el primer trimestre de 2011.

Para los empresarios, al menos dos factores posibilitaron la fuerte presencia de turistas brasileños y argentinos en Uruguay: el tipo de cambio favorable a los brasileños y la apertura de los puentes internacionales con Argentina.

Acerca del tipo de cambio, Borsari destacó que Uruguay resultó "atractivo para los turistas brasileños y no muy costoso para los argentinos".

El peso uruguayo acumula una apreciación de 6,08% en lo que va de 2011, en la misma dirección que el real.

"Hemos tenido una temporada sin mayores sobresaltos, favorecida por la apertura de los puentes, lo que posibilitó la llegada de argentinos", agregó Monzeglio en referencia a los cortes de ruta que se prolongaron durante cuatro años por la instalación de una planta de celulosa sobre el río Uruguay.