Venezuela podría pagar hasta US$2.500 millones a las petroleras ConocoPhillips y Exxon Mobil por la nacionalización de sus activos, una vez que se resuelvan los arbitrajes pendientes, dijo el ministro de Energía, Rafael Ramírez.

El gobierno de Hugo Chávez tomó multimillonarios proyectos petroleros entre el 2006 y el 2007, dejando a su paso una estela de juicios y arbitrajes internacionales que están próximos a resolverse y que obligarían a la estatal Petróleos de Venezuela (PDVSA) a desembolsar onerosas compensaciones.

"Siempre corresponderá a la república pagar algo por una nacionalización, nunca diremos que no pagaremos nada. Estamos listos para que (las decisiones finales) sean este año", dijo Ramírez.

"Las aspiraciones de las transnacionales están muy lejos de lo que esperamos que se va a resolver. Si llegamos a un número que estimamos será mucho menor a US$2.500 millones entre los dos arbitrajes, lo consideraríamos un éxito".

Los casos de Exxon y Conoco Phillips, que inicialmente aspiraban a recibir US$40.000 millones, se llevan principalmente ante el Centro Internacional de Arreglo de Disputas Relativas a Inversiones (Ciadi) del BM.

El Ciadi carece de mecanismos para forzar a los demandados a pagar y por ello algunas repúblicas han recurrido a tácticas dilatorias o a arreglos políticos entre naciones.

La disputa entre Exxon y PDVSA ha sido una de las más hostiles que ha enfrentado Venezuela. En el 2008, la firma estadounidense logró congelar temporalmente hasta US$12.000 millones en activos externos de la estatal, pero un tribunal británico desestimó luego la medida.

Ramírez aseguró que "PDVSA no tendría que vender activos" para pagar el monto que resuelva el tribunal. "Ya tenemos un esquema de compensación", dijo, sin ofrecer detalles.

El Ciadi informó que, en el caso de Conoco contra Venezuela, en junio concluyó una crucial audiencia en La Haya, mientras que en el de Exxon Mobil el tribunal emitió en 2010 una decisión preliminar que delimitó la jurisdicción del caso y se espera una resolución definitiva