Nueva York. Las acciones en Estados Unidos cerraron este miércoles con leves bajas luego que los descensos en los sectores de materiales y financiero, que son más sensibles al desempeño de la economía, contrarrestaran el efecto de un ascenso en los precios del petróleo y un repunte de las acciones del sector de la energía.

El Promedio Industrial Dow Jones cayó 22,86 puntos, o 0,21%, a 10835,28; el Standard & Poor's 500 cedió 2,97 puntos a 1144,73, y el Índice Compuesto Nasdaq descendió 3,03 puntos a 2376,56. A un día de terminar este mes de septiembre, los tres índices han registrado sólidos avances, y están encaminados a anotar su mejor mes de septiembre en varias décadas. El Nasdaq, en particular, ha trepado un 12,4% en el mes.

"Ese es el problema: toda esta incertidumbre sobre Washington frena a la economía y al mercado de acciones". David Kelly, estratega de JPMorgan Funds.

"No han habido cambios temáticos en la situación de la economía, y creo que eso es lo que nos está frenando hoy", dijo David Kelly, estratega de JPMorgan Funds, quien agregó que a los inversionistas les siguen preocupando varias cuestiones que están pendientes, como las próximas elecciones, las políticas tributarias y las compras de bonos del gobierno por parte de la Reserva Federal.

"Ese es el problema: toda esta incertidumbre sobre Washington frena a la economía y al mercado de acciones".

Comportamientos. El sector de los materiales fue el más débil en la sesión, luego que DuPont, Dow Chemical y Alcoa cayeran un 2,5%, un 1,7% y un 1,1% respectivamente, en medio de la incertidumbre persistente.

Las acciones financieras también mostraron un pobre desempeño en momentos en que el gobierno toma medidas para desprenderse de sus inversiones en Citigroup y American International Group, asumidas durante el momento más álgido de la crisis financiera. Citigroup y AIG cedieron las sólidas alzas registradas durante la sesión para cerrar con ascensos de sólo el 1% y el 0,4%, respectivamente. Sin embargo, J.P. Morgan Chase cayó un 2,2% y Bank of America bajó un 1,2%.

El Índice del Dólar ICE, que sigue el desempeño de la moneda estadounidense frente a una cesta ponderada de divisas, cayó durante la mañana a su nivel más bajo en ocho meses. La moneda estadounidense continúa siendo afectada por las suposiciones de que, a estas alturas, el estímulo adicional de la Reserva Federal sigue siendo una cuestión de cuándo se producirá, no de si esto ocurrirá.

El Dow logró eliminar casi la totalidad de las pérdidas registradas durante la mañana luego que un informe semanal indicara que los inventarios de crudo de Estados Unidos cayeron en 475.000 barriles a 357,9 millones de barriles. Los analistas encuestados por Dow Jones Newswires proyectaban una baja de 300.000 barriles. Tras la noticia, el precio del barril de petróleo subió a US$77,45.

Las acciones del sector de la energía se beneficiaron de las alzas del crudo. Sunoco subió un 3,4%, Chevron avanzó el 0,5% y BP trepó un 1,8% luego que el próximo presidente ejecutivo de la compañía señalara que reestructurará las operaciones de exploración y producción de BP y que creará una nueva división de seguridad. La acción de Exxon Mobil bajó un 0,8%.

Las alzas del petróleo afectaron a las acciones del sector de consumo discrecional. Urban Outfitters bajó el 8,4% y Starwood Hotels & Resorts cedió el 2,7%.

El sector tecnológico mostró leves alzas, ayudado por el avance del 2,2% en las acciones de Hewlett-Packard. La compañía espera que los ingresos de su año fiscal sumen entre US$131.500 millones y US$133.500 millones, un rango que se compara favorablemente a los US$131.400 millones proyectados por los analistas de Wall Street.

Las acciones de Family Dollar subieron el 1,6%. La firma minorista de descuento informó que su ganancia aumentó el 23% durante el cuarto trimestre de su año fiscal, frente al mismo período del año anterior, a medida que continuaba observando una mejora en el tráfico de clientes.

Las acciones de Green Mountain Coffee Roasters cayeron el 16% después que la firma señalara que la Comisión de Bolsa y Valores de Estados Unidos está examinando sus prácticas de reconocimiento de ingresos.

Nintendo bajó el 9% luego que la empresa japonesa redujera sus proyecciones para las ganancias y las ventas, debido a la solidez del yen y a las ventas más débiles que las esperadas de sus consolas de videojuegos