Nueva York. Las acciones estadounidenses cotizaban estables este lunes porque cifras económicas en China y la reunión de la Reserva Federal de esta semana ofrecieron a los inversores una razón para hacer una pausa tras tres jornadas de alzas.

La balanza comercial de China se hundió a un déficit de US$31.500 millones en febrero y marcó el peor balance de al menos una década, lo que generó dudas sobre si la caída corresponde a una debilidad de la demanda externa o a distorsiones estacionales.

El dato chocó contra el positivo informe de nóminas no agrícolas que Estados Unidos publicó el viernes y que impulsó a las acciones a su cuarta ganancia semanal consecutiva.

Los inversores estarán atentos a lo que pueda decir el martes el comunicado del Comité de Mercados abiertos de la Reserva Federal (Fed). Esperan pistas sobre la dirección que tomará la política monetaria.

"El mercado está claramente tomando un respiro, esperado por cualquier cosa de la reunión (de la Fed) que dé dirección al mercado, no tanto sobre la tasas que es algo cuya conclusión se anticipa, sino de dirección en términos de orientaciones sobre cambios de tasas" dijo Peter Kenny, director gerente de Knight Capital en Jersey City.

El promedio industrial Dow Jones ganaba 10,82 puntos, o un 0,08%, a 12.932,84. El Standard & Poor's 500 bajaba 0,73 puntos, o un 0,05%, a 1.370,14 unidades, mientras que el Nasdaq Composite cedía 0,64 puntos, o un 0,02%, a 2.987,70 unidades.

Los precios del petróleo cotizaban en baja.

El barril Brent se ubicaba por debajo de los US$125 por barril, a medida que las preocupaciones por la situación de Oriente Medio se alivian y pasan a segundo plano ante los temores por el curso de la economía mundial y la demanda.

El índice PHLX de servicios del sector petrolero bajaba un 1,2%, liderado por una caída de un 4,2% en las acciones de Tidewater Inc.

En el área corporativa, la japonesa Asahi Kasei Corp comprará a la fabricante estadounidense de equipos médicos Zoll Medical Corp por 2.210 millones de dólares para fortalecer sus posición global en el negocio de la salud y reducir su dependencia de sus operaciones de químicos y fibras.

Las acciones de Zoll trepaban un 23,7% a US$92,89.

Las acciones de Youku Inc subían un 25% a 31,26 dólares, después de que la mayor compañía de videos online de China dijera que comprará a su rival local Tudou Holdings en un acuerdo en acciones valorado en más de 1.000 millones de dólares.

Las acciones de Tudou más que duplicaban su valor a US$39,23.