Nueva York. Tras abrir sin una dirección definida, las acciones líderes en Estados Unidos bajaban este viernes, afectadas por un débil informe sobre la confianza de los consumidores y por los descensos en los sectores financiero y de la energía.

Wall Street también analizaba un informe sobre el producto interno bruto de Estados Unidos, que incluyó un considerable aumento en los gastos de los consumidores en el primer trimestre.

Las acciones del sector financiero, en tanto, caían después de que informara que los fiscales federales están realizando una investigación penal para determinar si Goldman Sachs Group o sus empleados cometieron fraude de valores en la negociación de valores hipotecarios, según fuentes cercanas a la pesquisa.

La investigación de la Oficina del Fiscal de Estados Unidos en Manhattan, que se encuentra en una etapa preliminar, surgió a raíz de información provista por la Comisión de Bolsa y Valores (SEC), que acaba de entablar una demanda civil en la que acusa a la firma de Wall Street y a un corredor de su grupo hipotecario de cometer fraude de valores.

La acción de Goldman descendía 7,6% a US$147,99.

Entre los índices bursátiles, el Promedio Industrial Dow Jones caía 0,2% a 11.144 puntos, en la última sesión de abril.

El Índice Compuesto Nasdaq cedía 0,6%, a 2.497 puntos, y el Standard & Poor's 500 bajaba 0,5%, a 1.200 puntos, afectado principalmente por el sector financiero.

American Express -la acción más sólida dentro del Dow en lo que va de abril- descendía 0,3% el viernes. La acción de J.P. Morgan Chase caía 2,3% y la de Bank of America, 1,9%.

Confianza. Los niveles de confianza del consumidor estadounidense se redujeron ligeramente en abril, según un informe publicado durante la mañana.

El índice de percepción del consumidor que compila la Universidad de Michigan y que publica Reuters se ubicó al final de abril en 72,2, frente a la lectura de fin de marzo de 73,6.

Por otra parte, el producto interno bruto de Estados Unidos creció a una tasa anual del 3,2% entre enero y marzo, informó el Departamento de Comercio en su primera estimación para el PIB de ese trimestre. Los economistas esperaban una expansión del 3,3%.

Los gastos de los consumidores, que representa cerca de 70% de la actividad económica total, crecieron 3,6% en el trimestre y los inventarios de las empresas se incrementaron en US$31.000 millones en el período

El ascenso de 3,6% es el mayor desde el repunte de 3,7% en el primer trimestre de 2007 y contribuyó con 2,55 puntos porcentuales al PIB.

La acción de Procter & Gamble subía 0,7%, mientras que las acciones del sector farmacéutico también ascendían. Pfizer avanzaba 0,7% y Merck 0,6%.

Petroleras. Las acciones del sector de la energía bajaban después que el enorme derrame de petrolero en el Golfo de México alcanzara la costa de Louisiana.

Funcionarios de la Casa Blanca dijeron que las nuevas perforaciones marítimas serán suspendidas hasta que la investigación sobre el derrame sea finalizada, pero que los proyectos actuales, ya aprobados, de gas y petróleo pueden seguir adelante.

El precio del petróleo subía a casi US$86 el barril.

La acción de Halliburton cedía 5% y la de Diamond Offshore Drilling 4,1%.

Los ADS de BP PLC bajaban 1% y Transocean bajaba 6,7%, a medida que los analistas debatían sobre las pérdidas que ambas empresas deberán asumir por los costos asociados al derrame de petróleo.

Los ADS de Barclays PLC bajaban 6,5% después que el banco británico anunciara un aumento de 29% en su ganancia del primer trimestre, lo que, sin embargo, decepcionó a los analistas.