Nueva York. Wall Street siguió deshojando la margarita en la media sesión, alternando pérdidas y ganancias, y a esta hora el Dow Jones estaba casi plano, con un ligero avance del 0,03%, en una jornada que cierra una semana de pérdidas y con vistas al referéndum convocado para mañana  sábado en Crimea (Ucrania).

En el ecuador de la sesión, y después de haber sufrido una caída hacia las 11:00 de Nueva York (15.00 GMT), el índice de referencia de Wall Street volvía al punto de cierre de ayer y avanzaba apenas 5,33 puntos hasta los 16.114,22 enteros.

Una situación similar vivía el selectivo S&P 500, que subía 0,06%, sumando 1,09 puntos hasta las 1.847,43 unidades, y el índice compuesto del mercado Nasdaq avanzaba ese mismo porcentaje, que en su caso se traducía en 2,51 puntos más que ayer hasta las 4.262,93 unidades.

Tras las pérdidas de más de 230 puntos en el Dow Jones en la jornada precedente y mientras las bolsas internacionales siguen viviendo un efecto dominó por la tensión entre Rusia y Ucrania a propósito de la península de Crimea, Wall Street seguía sin definir claramente su rumbo.

Este fin de semana está convocado un referéndum en la península separatista de Crimea para decidir sobre su reunificación a la Federación Rusa, aunque parte de la comunidad internacional, incluido Estados Unidos, considera esta iniciativa ilegal.

Mientras, Ucrania negociaba este viernes con el Departamento de Defensa de Estados Unidos y con las estructuras de la OTAN la ayuda técnico-militar a este país y el presidente de EEUU, Barack Obama, seguía apostando por una resolución pacífica, Rusia siguió apelando, a través de su ministro de Exteriores, Serguéi Lavrov, que debe respetarse la voluntad del pueblo de Crimea.

En lo que respecta solo a la economía estadounidense, hoy se supo que el índice de precios al productor (IPP) bajó 0,1% en febrero pasado y registró su primer descenso desde el mes de noviembre, a pesar de que los economistas habían pronosticado un aumento del 0,2%.

Además, la confianza de los consumidores en la evolución de la economía se situó en marzo en 79,9 puntos, por debajo de los 82 puntos que habían calculado los analistas, según datos preliminares publicados hoy por la Universidad de Michigan.

En este contexto, a esta hora dieciséis de los treinta componentes del Dow Jones registraban ganancias, aunque solo la aeronáutica Boeing subía más de un punto porcentual, en concreto 1,80%, seguida de la química DuPont y United Technologies, ambas ganando 0,79%.

Al otro lado de la tabla el grupo sanitario UnitedHealth lideraba los descensos con un retroceso del 1,21%, por delante del banco JPMorgan (-0,87%) y Cisco Systems (-0,72%).

Fuera de ese índice, General Motors iba levantando cabeza, con un 1,54% de ganancias, tras la polémica por una nueva investigación por su retraso en reparar automóviles afectados potencialmente por un defecto que ha causado al menos 13 muertos, aunque grupos de consumidores lo elevan a 300.

En el mercado Nasdaq, Apple perdía 1,05% mientras que Facebook le seguía a la zaga con 1%. Las ganancias las vivían en cambio Yahoo! (1,38%) y BlackBerry (1,10%).

En otros mercados, el petróleo de Texas ralentizaba su crecimiento y se quedaba en los US$98,53 el barril, el oro avanzaba a US$1.376,5 la onza, la rentabilidad de la deuda estadounidense subía al 2,653% y el dólar recuperaba terreno ante el euro, que se cambiaba a US$1,3914.