Nueva York. Las acciones estadounidenses sufrieron este viernes su mayor pérdida diaria en cinco meses, porque los disturbios contra el gobierno en Egipto empujaron a los inversores a retirarse de activos de mayor riesgo para protegerse de las turbulencias.

La creciente inestabilidad en Medio Oriente hizo subir más de un 23% el índice CBOE de volatilidad -la medida del temor en el mercado bursátil- ya que los inversores buscaban posiciones de protección.

"El mercado detesta la incertidumbre, especialmente la geopolítica, y sobre la base de cómo eso se configura durante el fin de semana (en Egipto) las operaciones de la semana próximas se verán afectadas", dijo Thoas Nyheim, gerente de cartera para Christiana Bank & Trust Co.

El volumen de operaciones fue el más alto del año, de 9.970 millones de acciones en la Bolsa de Valores de Nueva York, Amex y Nasdaq, frente al promedio diario de 8.470 millones de acciones.

La caída del mercado puso fin a la racha ganadora de ocho semanas consecutivas del Dow. Los decepcionantes resultados de Amazon.com y Ford también se sumaron al mal clima inversor.

Los acontecimientos en Medio Oriente pueden ser el detonador para que inversores vendan, en un momento en que muchos esperaban una corrección después de la recuperación del mercado de aproximadamente un 18% desde septiembre.

El promedio industrial Dow Jones cerró con una caída de 166,13 puntos, o un 1,39%, a 11.823,70 unidades. El índice Standard & Poor's 500 bajó 23,20 puntos, o un 1,79%, a 1.276,34 unidades. El índice Nasdaq Composite cayó 68,93 puntos, o un 2,48%, a 2.686,89 unidades.

En la semana, el Dow cayó un 0,4%, el S&P perdió un 0,5% y el Nasdaq retrocedió un 0,1%.

Las acciones de Amazon.com disminuyeron un 7,2% a US$171,14, al día siguiente de que la minorista de internet reportó un ingreso por debajo de las previsiones.

La acción de Ford Motor Co cayó un 13,4% a US$16,27 ante una pronunciada caída de la ganancia trimestral. Su rival, el fabricante de automóviles General Motors Co, también perdió un 5,4% a US$36,60.

Microsoft Corp, que integra el Dow Jones, también cayó un 3,9% a US$27,75, un día después de que informó de una baja de sus ganancias.

En Egipto, el presidente Hosni Mubarak envió tropas y carros blindados para sofocar las luchas callejeras y manifestaciones en masa, y fuentes médicas dijeron que por lo menos cinco manifestantes murieron y 870 fueron heridos.

Los futuros del petróleo estadounidense subieron un 4,4% a US$89,43 el barril, en momentos en que las manifestaciones en Egipto amenazaban la estabilidad de Medio Oriente.

Las compañías petroleras con operaciones en la región fueron presionadas, incluyendo a Apache Corp y Occidental Petroleum Corp.

Las acciones de Apache bajaron un 1,3% a US$144,84  y las de Occidental Petroleum cayeron un 3,3% a US$93,81 dólares.