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EE.UU.: Niños van al oftalmólogo en relación directa con los ingresos de sus padres
Lunes, Agosto 22, 2016 - 06:00

Se analizaron a cerca de 900.000 menores cubiertos por aseguradoras de salud que, sin embargo, no acudieron con la misma frecuencia que los de mejor condición económica.

Reuters. Los niños de medianos y bajos ingresos no visitan a los oftalmólogos con la misma frecuencia que los niños más ricos, y como resultado, miles de ellos pueden tener condiciones no diagnosticadas que amenazan la vista, según investigadores de Estados Unidos.

Todos los niños, de los cerca de 900.000 del estudio, estaban cubiertos por una aseguradora nacional de salud, pero aún así, habían disparidades en el acceso a la atención ocular, según informaron los investigadores en Health Affairs.

Los expertos aconsejan que todos los niños menores de cinco años se protejan de dos enfermedades oculares, estrabismo y la ambliopía. En el estrabismo, los ojos no están alineados entre sí, causando visión doble. Para deshacerse de la visión doble, el cerebro puede ignorar la vista de uno de los ojos, que pueden conducir al desarrollo de la ambliopía, o el llamado "ojo perezoso", en el que la visión de ese ojo se reduce de forma permanente.

"Mientras más temprano en la vida es detectado el estrabismo y tratado adecuadamente, es menos probable que el ojo se convierta en 'perezoso' y que la pérdida de la visión que pueda haber ocurrido pueda ser revertida", dijo el autor principal, el doctor Joshua Stein, de la Universidad de Michigan.

La gente necesita saber sobre la importancia de las pruebas para estas enfermedades que amenazan la vista en los niños, agregó Stein por correo electrónico.

Para determinar el efecto de la "riqueza" en las consultas de atención ocular y diagnósticos de estas dos condiciones, Stein y sus colegas utilizaron datos de salud de 890.090 niños en Estados Unidos entre 2001 y 2014. Los niños procedían de familias de diferentes niveles de riqueza, pero todos tenían el mismo tipo de seguro de salud.

Los investigadores encontraron que los niños en la categoría de ingresos más bajo tenían 16% menos de visitas a cualquier profesional del cuidado de ojos, que aquellos en el nivel de riqueza media, mientras que los niños en el nivel más alto de riqueza tenían 19% más de visitas que los niños de ingresos medios. Una tendencia similar se observó para las visitas a los oftalmólogos.

Para las visitas a los optometristas, que son más propensos a realizar pruebas de detección y proporcionar gafas, la categoría de riqueza media tuvo el mayor número de visitas.

Los niños de familias con menos recursos también fueron más tarde a su primera visita al médico de los ojos.

En comparación con los de la categoría de riqueza media, los niños de menores ingresos fueron un 15% menos propensos a tener su primera visita al médico durante el período de estudio, mientras que los niños de mayor patrimonio eran 19% por ciento más propensos a tener una primera visita.

Los niños más ricos eran 64 por ciento más propensos a ser diagnosticados con estrabismo a los 10 años que el grupo de ingresos más bajos y un 55 por ciento más propensos a ser diagnosticados con ambliopía.

Suponiendo que no estaban siendo mal diagnosticados los niños más ricos, los autores calculan que las diferencias significan que una gran cantidad de casos de enfermedad de los ojos se están perdiendo en los niños con menos recursos económicos.

En concreto, se estiman cerca de 13.000 diagnósticos de estrabismo perdidos y 5.000 de ambliopía durante un período de 10 años sólo en su grupo de muestra.

Para las familias con seguro de salud, que tienen una renta baja puede ser un problema logístico la búsqueda de cuidado de los ojos, dijo Cathy Williams, investigador principal en el Instituto Nacional para la Investigación de la Salud.

Williams, que no participó en el estudio, dijo que los proveedores de cuidado de los ojos podrían estar ubicados lejos de los sitios de vivienda de bajos ingresos y que las familias de bajos ingresos no pueden entender la necesidad de este tipo de examenes.

"Puede ser más difícil para los padres tomarse tiempo libre del trabajo para llevar a sus hijos a un profesional de la visión, en comparación con las familias más acomodadas", dijo Stein, quien agregó que los copagos y deducibles también podría ser un problema para las familias de menor riqueza.

Williams comentó que los exámenes de la vista son importantes para conocer otros tipos de problemas de visión. "Si tener visión borrosa en ambos ojos reduce la capacidad del niño para aprender y relacionarse con su educación, como sea, esto podría conducir a una reducción duradera en sus oportunidades de vida. Todo por la falta de lentes", dijo por correo electrónico.

Stein señaló que los exámenes de la vista a veces se llevan a cabo en las escuelas o ferias de salud. "Si un hijo tiene un examen de la vista fracasado, es esencial para él o ella tomar con prontitud a un oculista para que puedan evaluar más a fondo al niño para comprobar estas enfermedades graves", indicó.