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Fibrilación auricular: Aspirinas, no. Anticoagulantes, sí
Martes, Junio 21, 2016 - 07:30

Aunque la aspirina puede tener efectos graves en los pacientes que sufren esa condición cardíaca, muchos médicos la recetan en vez de los anticoagulantes recomendados. 

Reuters. Más de un tercio de los pacientes con un problema de ritmo cardíaco que pueden causar un accidente cerebrovascular reciben de forma incorrecta una aspirina en lugar de los medicamentos anticoagulantes que necesitan para tomar esta complicación es menos probable, de acuerdo a un estudio de EE.UU.

La mayoría de los accidentes cerebrovasculares se producen cuando una arteria que lleva sangre al cerebro se bloquea por un coágulo. Mientras que la aspirina puede prevenir la formación de coágulos, no funciona como anticoagulantes para prevenir el accidente cerebrovascular en estos pacientes, según las indicaciones.

Los investigadores analizaron los datos de más de 500 mil personas con fibrilación auriculara, un latido del corazón rápido irregular que puede provocar un accidente cerebrovascular, insuficiencia cardíaca y fatiga crónica.

Aproximadamente el 40% de estos pacientes recibió aspirina en lugar de recetas de adelgazantes de sangre, también llamados anticoagulantes.

"Al prescribir aspirina, podemos estar engañándonos a nosotros mismos que el paciente puede estar protegido de un accidente cerebrovascular cuando este no es el caso, anticoagulantes han demostrado ser claramente más eficaces que la aspirina en la prevención del accidente cerebrovascular en los pacientes con fibrilación auricular", dijo por correo electrónico el autor principal del estudio, el  Dr. Jonathan Hsu, un cardiólogo de la Universidad de California, San Diego.

En la fibrilación auricular, los impulsos eléctricos en las cámaras superiores del corazón son caóticos, y las paredes auriculares tiemblan en lugar de contraerse normalmente. Como resultado, la sangre no se mueve a las cámaras inferiores del corazón. Esto puede conducir a la formación de coágulos que pueden viajar a través de las arterias. Los pacientes con fibrilación auricular tienen hasta siete veces el riesgo de accidente cerebrovascular de personas sin el trastorno.

Para ver cuántos pacientes con fibrilación auricular reciben anticoagulantes para evitar la formación de coágulos, Hsu y sus colegas revisaron los datos médicos y de recetas recogidas entre 2008 y 2012 en un registro nacional de personas con enfermedades cardiovasculares.

Un grupo de cerca de 210 mil personas en el estudio tenían al menos 75 años de edad y otros factores de riesgo para el accidente cerebrovascular, como insuficiencia cardíaca congestiva, diabetes o hipertensión arterial. Aproximadamente el 38% de estos pacientes fueron tratados con aspirina y casi al 62% se le prescribió anticoagulantes.

Un segundo grupo de aproximadamente 295 mil personas tenían entre 65 y 74 años de edad. Entre este subgrupo de pacientes con fibrilación auricular, 40% fueron tratados con aspirina y 60% con anticoagulantes.

En ambos grupos, los pacientes prescritos con aspirina eran más jóvenes, tenían un poco menos de sobrepeso, y más probabilidades de ser mujeres o tener otros problemas médicos tales como diabetes, hipertensión, colesterol alto, enfermedad de la arteria coronaria, un ataque al corazón previo o enfermedad arterial periférica, informan los investigadores en el Journal of the American College of Cardiology.

La posibilidad de efectos secundarios puede explicar en parte la escasa utilización de anticoagulantes. El uso a largo plazo de los mayores anticoagulantes como warfarina (Coumadin), por ejemplo, puede aumentar el riesgo de hemorragia grave, y es un inconveniente, ya que requiere pruebas de laboratorio frecuentes y revisiones para asegurar que los pacientes tienen la dosis correcta.

Los nuevos anticoagulantes están asociados con un menor número de complicaciones hemorrágicas graves que warfarina, señala en un editorial el doctor Samuel Wann, cardiólogo de Ascension Health en Milwaukee, Wisconsin.

Una limitación del estudio es que los investigadores carecían de datos sobre si los pacientes tenían razones médicas que impedirían el uso de anticoagulantes, señalan los autores. Las personas con condiciones que pueden aumentar el riesgo de problemas de sangrado -como la presión arterial alta, cáncer, problemas renales o alcoholismo- podrían no ser capaces de tomar warfarina.

Otro defecto es que se evaluaron las recetas de anticoagulantes en las visitas iniciales al médico, y no vieron si las personas detenían o seguían la medicación en base a exámenes de seguimiento.

Wann  dijo a Reuters Health que hay una amplia variedad de razones por las que los médicos podrían prescribir aspirina cuando los anticoagulantes son el tratamiento recomendado. "La falta de conocimiento, el cumplimiento del paciente y el coste de todo puede explicar el fracaso de prescribir un tratamiento eficaz", dijo Wann por correo electrónico.

En algunos casos, Wann añadió, los médicos pueden estar "tomando la salida más fácil, porque las consecuencias negativas de no prescripción de anticoagulación no son evidentes de inmediato".