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Investigación preliminar: Experimento de modificación genética de bebes habría sido ilegal
Miércoles, Enero 23, 2019 - 10:00

El científico a cargo habría recaudado fondos y organizado por su cuenta investigadores, algo prohibido por la ley china.

Una investigación preliminar sobre los supuestos "bebés modificados genéticamente" concluyó que el investigador chino He Jiankui desafió las prohibiciones gubernamentales y realizó ilegalmente su experimento en busca de fama y lucro personal.

Un equipo de investigación de la provincia sureña china de Guangdong indicó que He eludió la supervisión, recaudó fondos y organizó a investigadores por su cuenta para llevar a cabo la investigación de modificación genética de embriones humanos con fines reproductivos, algo que está explícitamente prohibido por la ley china.

He Jiankui, profesor asociado de la Universidad de Ciencia y Tecnología del Sur, con sede en Shenzhen, anunció en noviembre de 2018 el nacimiento de los primeros bebés modificados genéticamente del mundo, con alteraciones en el ADN para prevenir la contracción del VIH.

De acuerdo con la investigación, en junio de 2016, He inició el proyecto y organizó a un equipo que incluyó a algunos miembros extranjeros. Llevó a cabo actividades de modificación genética usando tecnologías sin garantía de seguridad y eficacia.

Con un certificado de revisión ética falsificado, reclutó a ocho parejas voluntarias en las que los hombres habían dado positivo en anticuerpos del VIH y las mujeres, negativo, y desarrolló experimentos entre marzo de 2017 y noviembre de 2018.

Puesto que los portadores del VIH no tienen permitido acceder a reproducción asistida, pidió a terceras personas que sustituyeran a los voluntarios en los análisis de sangre y pidió a los investigadores que editasen los genes de los embriones humanos y los implantasen en las mujeres.

Dos de las voluntarias se quedaron embarazadas. Una dio a luz a dos gemelas, llamadas Lulu y Nana. La otra está todavía embarazada. Una pareja abandonó el experimento a medio camino, y otras cinco parejas no lograron concebir.

Las actividades violaron seriamente los principios morales y la integridad científica y vulneraron las normas de China sobre la materia, de acuerdo con la investigación.

Los funcionarios encargados de la investigación afirmaron que He, junto con otras personas y organizaciones implicadas, serán castigados de acuerdo con las leyes y las normas. Los sospechosos de haber cometido delitos serán trasladados al departamento de seguridad pública.

Los bebés y la voluntaria embarazada se someterán a observación médica y harán visitas de seguimiento. 

Autores

Xinhua