Santiago. La chilena Lan, una de las mayores aerolíneas de América Latina, logró doblar sus ganancias del tercer trimestre con un fuerte salto en sus ingresos del negocio de carga y de pasajeros.

Lan, que se encuentra en medio de un proceso de fusión con la brasileña TAM, obtuvo ganancias por US$106,2 millones entre julio y septiembre.

Durante el trimestre, los ingresos de Lan saltaron a US$1.152,3 millones frente a los US$917,5 millones del mismo período del 2009.

Ese aumento se explica por el alza del 19,7% en los ingresos por el negocio de transporte de pasajeros y del 49,4% en los de carga.

"La expansión del negocio de pasajeros de Lan durante el tercer trimestre se debe principalmente a nuevas rutas tanto regionales como de largo alcance que Lan y sus filiales comenzaron a operar", dijo Lan en un reporte el martes tras el cierre de los mercados.

Los ingresos de pasajeros y carga representaron un 69,4% y un 28% respectivamente, del total de los ingresos del trimestre.

El tercer trimestre estuvo marcado además por el anuncio de la firma de un acuerdo preliminar no vinculante entre Lan y TAM para combinar operaciones bajo una única compañía matriz que se llamará Latam Airlines Group.

En los primeros nueve meses de este año, la compañía acumuló ganancias por US$255,1 millones, un incremento interanual del 110,3%.

Lan, que tiene su casa matriz en Santiago, tiene operaciones en Argentina, Ecuador y Perú, así como unidades de carga en Colombia y Brasil.