Londres. La demanda global de gas natural crecerá un 13,6% entre el 2010 y el 2016, mientras que el grueso del aumento provendrá de la generación de energía, dijo este jueves la Agencia Internacional de Energía (AIE).

La demanda global de gas fue estimada en 3.284 millones de metros cúbicos (mmc) en el 2010 y la AIE espera que crezca a 3.800 millones para el 2016.

"La generación de energía sigue siendo el principal impulso del crecimiento de la demanda de gas; el uso en este sector se estima que creció un 5% en el 2010", dijo la AIE en un informe de mediano plazo sobre el mercado del petróleo y gas, difundido el jueves.

El informe de la AIE reveló que el 2010 registró el mayor incremento en la historia en el comercio de gas natural licuado (GNL), con un salto de un 25%, a 299.000 mmc. Qatar fue el mayor proveedor.

El crecimiento del comercio de GNL continuaría en el 2011/2016 por la entrada en operaciones de nuevas plantas, dijo la AIE.

"Los próximos cinco años verán un crecimiento continuo del comercio de GNL debido a la entrada de capacidad de licuefacción de otros 80.000 mcm (o un 21%) para el 2016", dijo la AIE.

El organismo agregó que la oferta de GNL crecería en un tercio entre el 2010 y el 2016, aunque una gran parte de esa oferta ya estaba comprometida, en especial en Japón y China.

La AIE dijo que Australia, con cinco plantas en construcción o con compromisos para su instalación, y otras más cerca de instalarse, podría convertirse en un nuevo Qatar.