Alcoa Inc. (AA) registró una ganancia en el cuarto trimestre impulsada por los mayores precios del metal, en comparación con la pérdida de un año antes que incluyó cargos por reestructuración y otras partidas.

Los resultados del productor de aluminios se situaron en el extremo superior de las expectativas de los analistas, si bien el crecimiento de las ventas no fue tan sólido como anticipaba Wall Street. Las negociaciones de las acciones se reanudaron tras ser suspendidas antes del anuncio de las ganancias. Hace unos minutos caían un 1,2% en transacciones extrabursátiles a US$16,33.

Los precios del aluminio, que se usan en una diversidad de productos, han subido de manera significativa desde julio, lo que impulsó los niveles de venta de los productores de aluminio, incluyendo a Alcoa.

El titular del directorio y presidente ejecutivo, Klaus Kleinfeld, dijo que la compañía estima que durante el 2011 el aluminio subirá un 12% adicional sobre el aumento del 13% que registró el año pasado. Añadió que la empresa estaba "bien posicionada para superar el ritmo de la recuperación" y destacó que Alcoa proyecta que la demanda global de aluminio se duplicará hacia 2020.

Los resultados de Alcoa, que representan el inicio no oficial de la temporada de resultados trimestrales, registró una ganancia de US$258 millones, o 24 centavos por acción, en el cuarto trimestre, frente a la pérdida de US$277 millones, o 28 centavos por acción, en el mismo período de un año antes.

Los resultados más recientes incluyen un beneficio de 3 centavos por beneficios tributarios y otros impactos, mientras que los de hace un año incluyeron un cargo de 28 centavos relacionado con reestructuración y otras partidas.

Las ventas ascendieron un 4% a US$5.650 millones.

Los analistas encuestados por Thomson Reuters habían proyectado, en promedio, que la empresa anunciaría una ganancia de 19 centavos por acción e ingresos de US$5.710 millones.

Los envíos de productos de aluminio cayeron el 15% en relación a un año antes, pero crecieron un 4,9% en relación al tercer trimestre.