ElEconomista.com.mx. El éxito de la llegada a México de la inglesa Alliance Boots, a través de la compra de Farmacias Benavides, no estará completamente “vacunado” por el amplio expertise que tiene la firma, derivado de su importante operación en Europa y recientemente en Estados Unidos (a través de su acuerdo con la firma Walgreens), pues las principales cadenas nacionales de retail del sector se han hecho más competitivas en el último lustro, además de que es la primera incursión de la empresa británica al mercado latinoamericano.

“Tenemos cadenas mexicanas de farmacias de muy buena calidad, desde antes de verse amenazadas por la llegada de un competidor extranjero se han diferenciado, este tipo de farmacias ya venían mejorando sus estándares de calidad, sus términos de negociación de proveedores y sus esquemas de apego al cliente desde antes”, dijo en entrevista Ignacio García-Téllez, director de la división Deals Salud de la consultoría PwC.

En el mercado de venta de medicamentos al menudeo en México, que ronda los US$15.000 millones, las cadenas de farmacias tienen 59% de participación según datos de IMS Health, y mientras que Alliance Boots ocupa el primer lugar, con 29% de participación tras la compra de Farmacias Benavides, las dos cadenas que le siguen son Farmacias del Ahorro, con una participación de 28%, seguida por Farmacias Guadalajara, con 27% y las de Fomento Económico Méxicano (FEMSA), con 10% de participación a través de YZA y La Moderna.

Walmart resiente competencia

No obstante, la alta competencia que impera e imperará en el sector podría llevar a que el negocio de farmacias de Walmart sea de “baja dosis” para sus ingresos. “En el caso de Walmart sigue siendo una prueba ya que apenas cuentan con 10 farmacias stand alone (en México tiene 2.199 tiendas por lo que no representan ni 0,5% del número de unidades). La mayor ventaja para Walmart es el tráfico en tiendas y no le vemos mucho potencial de crecimiento a este formato”, dijo a El Economista Ana Cecilia Hérnández de Invex Análisis.

Lo anterior, a pesar de que las tendencias del año pasado en venta minorista de medicamentos mostradas en el “IMS World Review 2013” a través de los autoservicios empezaban a despegar, impulsadas por sus marcas genéricas. En dicha categoría destacaba Walmart de México, quien tiene su propia línea de medicamentos Medimart y opera farmacias independientes a sus autoservicios.

“Considero que lo que pasará es que las que ya estaban haciendo su tarea de colocarse mejorarán más y las que no lo habían hecho o van a empezar a ver, difícilmente tomarán una posición buena. El gran reto es sobre todas aquellas independientes y las de supermercado, éstas sí empezarán a tener una presión muy fuerte porque no es su core business”, expresó el especialista de PwC.

*Lea además: Alliance Boots será competitiva en el mediano plazo.

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