Santiago. Los precios del cobre probablemente se mantendrán altos durante los próximos años debido a la demanda de China, pero este aumento en el precio podría ocasionar una sustitución, dijo este martes un alto ejecutivo del sector minero de Chile.

Este mes el cobre superó la marca de US$4 la libra y este martes estableció un nuevo máximo histórico en Londres de US$4,20 la libra, según la Comisión Chilena del Cobre, o Cochilco.

Miguel Ángel Durán, presidente del Consejo Minero, una agrupación del sector, indicó que debido a que los precios se mantendrán altos por los próximos dos a tres años, el cobre será sustituido por el aluminio.

El ejecutivo agregó que cuando los precios del cobre triplican los del aluminio, que según estima es algo que se observa en las actuales condiciones del mercado, la sustitución aumenta significativamente.

Durán, quien también es presidente ejecutivo de Anglo American PLC en Chile, dijo que ya se estaba registrando algo de sustitución en industrias en India.

El cobre es uno de los mejores conductores de electricidad, pero el aluminio también puede usarse para esta función.