San Francisco. Las ganancias trimestrales de Amazon.com fueron mucho peores de lo que esperaba Wall Street, perjudicadas por una escalada de gastos mientras bajaba el precio de su lector electrónico Kindle y de otras mercaderías, lo que provocaba una caída del 14% en las acciones.

La mayor minorista del mundo por internet había presentado resultados excepcionales en su cuarto y primer trimestre, pero los inversores temían que el impulso se acabara en la primavera boreal.

Los ingresos subieron 41% a US$6.570 millones, apenas por encima de los US$6.540 millones esperados por Wall Street.

Los gastos operativos totales crecieron un 40% a US$6.300 millones, con grandes incrementos en costos de las ventas, comercialización, tecnología y contenidos.

Según Hamed Khorsand, de BWS Financial, el aumento de los costos operativos pareció haber presionado a las ganancias en el trimestre.

"De alguna manera revive los temores que hubo de un exceso de gasto en diferentes proyectos operativos de Amazon", dijo.

Frederick Moran de Benchmark Co dijo que Amazon puede haber sido particularmente golpeada por los descuentos en mercadería.

La minorista por internet enfrenta una competencia mayor de las cadenas de tiendas tradicionales como Wal-Mart Stores Inc y del dispositivo rival iPad de Apple, que también tiene funciones de lector electrónico.

Las ganancias netas de Amazon en el segundo trimestre crecieron un 45% a US$207 millones, o 45 centavos por acción, desde los US$142 millones, o 32 centavos por acción, del mismo periodo del año anterior.

Los analistas, en promedio, habían esperado ganancias de 54 centavos por acción, según Thomson Reuters.

"Nuestros gastos operativos han estado creciendo en tasa anual en relación con la capacidad. Hemos estado creciendo muy, muy rápido", dijo el presidente financiero de Amazon, Tom Szkutak.

El ejecutivo añadió que la tasa de crecimiento de ventas del Kindle se había triplicado desde que la empresa redujo el precio del dispositivo.

Amazon prevé ganancias operativas para su tercer trimestre en un rango de entre US$210 millones y US$310 millones, lo que representa de una caída del 16% a un posible aumento del 24%, sobre ventas de entre US$6.900 millones y US$7.630 millones.

Amazon redujo recientemente el precio de su Kindle a la luz de la competencia del iPad de Apple y el dispositivo más barato Nook de Barnes & Noble, y ha comenzado a vender el dispositivo en las tiendas Target.