Nueva York. American Express Co dijo que más que duplicó sus ganancias netas en el primer trimestre, porque siguió encabezando, por encima de sus competidores, la salida de la crisis de los últimos dos años.

El prestamista de tarjetas de crédito y red de pagos reportó una ganancia neta para los accionistas mayor a la esperada, de US$873 millones, o 73 centavos por acción, frente a los US$361 millones, o 31 centavos por acción, del mismo periodo del año anterior.

Los ingresos, menos los gastos en intereses, aumentaron 11% a US$6.600 millones, frente al mismo periodo del año anterior.

Los analistas esperaban que la empresa reportara una ganancia de 64 centavos por acción, según estimaciones de Thomson Reuters I/B/E/S.

La empresa atribuyó su desempeño a una mejoría en la calidad del crédito y a un rebote en el gasto de los consumidores.

Los clientes de American Express gastaron 16% más en sus tarjetas de crédito este año, de lo que lo hicieron en el mismo periodo del año anterior.

La empresa recortó a la mitad sus provisiones por pérdidas en Estados Unidos, frente al mismo periodo del año anterior, a US$687 millones.

La tasa de amortizaciones netas en Estados Unidos cayó al 7,2%, en una recuperación significativa frente al mismo trimestre del año pasado.

Las tasas son aún relativamente altas comparadas con las de hace unos años. Pero la empresa ahora tiene la menor tasa de amortizaciones y morosidad entre los prestamistas líderes en tarjetas de crédito, incluidos JPMorgan Chase & Co, Bank of America Corp y Citigroup Inc.

American Express fue uno de los grandes prestamistas en comenzar a sufrir pérdidas importantes por créditos en 2008, pero también ha sido el primero en comenzar a recuperarse de la recesión.

La empresa tiene clientes relativamente ricos y con buen crédito, que han sido algunos de los primeros en reanudar el gasto a medida que la economía mejora y los números de desempleo se estabilizan.

Las acciones de American Express subían 1,8% a US$47,61, en las operaciones electrónicas, después de cerrar en US$46,77 en la Bolsa de Nueva York.