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Anglo American estudia vender proyecto en Brasil
Lunes, Diciembre 19, 2011 - 17:40

Una valuación interna fijó el valor de Amapa en hasta US$1.500 millones, lo que implica que el 70% de Anglo valdría al menos US$1.000 millones, según una fuente de la industria con conocimiento del tema.

La minera Anglo American está considerando vender su participación mayoritaria en el proyecto de mineral de hierro Amapa, en el norte de Brasil, en un intento por enfocarse en su plan Minas-Rio, dijeron fuentes.

Anglo adquirió el control de Amapa en 2008, como parte de la compra en US$5.500 millones de Minas-Rio.

Una valuación interna fijó el valor de Amapa en hasta US$1.500 millones, lo que implica que el 70% de Anglo valdría al menos 1.000 millones, según una fuente de la industria con conocimiento del tema.

"Es una mina pequeña. No es el mejor activo del mundo. Está en la Amazonia y la logística es difícil (...) prefieren enfocarse en Minas-Rio," dijo otra fuente del sector.

Otra fuente con conocimiento de la situación dijo que la mina no tenía escala y apuntó a restricciones para los barcos Capesize en el puerto que utiliza Amapa, lo que limita el monto de mineral de hierro que se puede exportar en un embarque y termina elevando los costos de los fletes.

Anglo American declinó realizar comentarios.

La producción comercial empezó en enero de 2010 y Amapa produciría 4,5 millones de toneladas en el 2011, según el informe annual de Anglo American. Ello representa apenas una fracción de los 26,5 millones de toneladas de Minas Rio.

Amapa se volvió rentable a fines de 2010, antes de lo esperado.

"No encaja particularmente bien y nunca va a ser un activo primario", dijo una tercera fuente, aunque agregó que la mina podía atraer compradores, incluso a pesar del actual ambiente turbulento para los negocios.

La primera fuente dijo que ya había interés de un comprador brasileño y de un productor de mineral de hierro indio, pero declinó dar los nombres.

El socio minoritario de Anglo en Amapa es la minera estadounidense Cliffs Natural Resources, que la fuente dijo que también podría ser un comprador.

Minas-Rio, adquirida en 2008 antes de la crisis financiera, ha sido una de las compras más controvertidas de Anglo. La firma fue criticada por pagar de más por Minas-Rio.

El proyecto, que incluirá minas a tajo abierto y una planta procesadora para la producción de pellets, ha tenido que reformular sus costos y ha sufrido demoras.

Actualmente, se estima que Minas-Rio entre en operaciones a toda máquina en el segundo semestre de 2013.

Pocas semanas atrás, Anglo American reemplazó al jefe de las operaciones de mineral de hierro en Brasil, encargado de supervisar los proyectos Amapa y Minas-Rio.

Autores

Reuters