Lima. Anglo American, la cuarta mayor minera diversificada del mundo, informó que retomó su plan para desarrollar el proyecto de cobre Michiquillay en el Perú, con miras a lograr su producción plena en el 2018, tras alcanzar acuerdos con las comunidades que lo habían rechazado.

La minera global Anglo American ganó en 2007 la concesión de Michiquillay, localizada en la región norteña de Cajamarca y que según datos del gobierno requiere una inversión de unos US$1.000 millones para su desarrollo.

El proyecto sufrió varios retrasos -el último a fines de 2009- por el rechazo de los pobladores de las comunidades Michiquillay y La Encañada, vecinas al proyecto, que demandaban mayor inversión social.

“Anglo American ha venido trabajando estrechamente para definir, en más detalle y dentro del acuerdo social, las bases para trabajar conjuntamente de manera sostenible luego de la suspensión iniciada a fines de 2009”, explicó a Reuters el gerente de la filial de Anglo American en Perú, Luis Marchese.

“Recientemente, la comunidad campesina de Michiquillay nos ha enviado una comunicación de bienvenida respecto al reinicio de las actividades en terreno”, agregó.

Según la compañía, en Michiquillay se espera producir unas 300.000 toneladas anuales del metal rojo una vez que entre en funcionamiento preliminarmente en 2018. Además la empresa produciría oro, molibdeno y plata como subproductos en ese proyecto.

Perú es el segundo mayor productor mundial de cobre después de Chile, y sus exportaciones mineras representan más del 60% del total de divisas. En Perú, Anglo American también desarrolla su proyecto cuprífero Quellaveco, en el sur del país, que podría producir unas 225.000 toneladas de cobre con inversiones entre US$2.500 millones y US$3.000 millones.

Quellaveco iniciaría operaciones en 2014 para alcanzar una producción plena en el 2015. La minera también tiene presencia en Chile, donde en asociación con la minera Xstrata opera la mina de cobre Doña Inés de Collahuasi.

Anglo American controla además en ese país las minas Los Bronces, El Soldado, Mantos Blancos y Mantoverde.