Cartagena, Colombia. La sudafricana AngloGold Ashanti, el tercer productor mundial de oro, tiene previsto invertir US$310 millones en Colombia en los próximos tres años, sobre todo en exploración y en el proyecto La Colosa, el más grande hallazgo del metal precioso en ese país.

El director ejecutivo de AngloGold en Colombia, Rafael Herz, anunció el jueves que la compañía invertirá US$110 millones este año y US$100 millones anuales en el 2012 y el 2013.

"Esto es sólo para el plan de exploración de la empresa (...) potencialmente en los próximos dos años si las condiciones se dan vamos a invertir US$100 millones por año. Esta es la inversión no sólo de La Colosa, pero es para la exploración en todo el país", explicó.

Colombia, el más grande productor de oro de América del Sur hasta 1937, cuenta con más de 40 compañías internacionales de exploración aurífera que regresaron al país después de que la violencia se redujo por una ofensiva militar que obligó a los rebeldes izquierdas a replegarse desde 2002.

Sin embargo, las empresas enfrentan obstáculos ambientales.

Las autoridades locales discuten sobre la concesión a AngloGold de un permiso de agua para su proyecto La Colosa, Ubicado en el departamento del Tolima.

La canadiense Greystar retiró en marzo las solicitudes de permiso de su proyecto aurífero de Angostura, en el departamento de Santander, al noreste del país, por las preocupaciones ambientales.

Herz sostuvo que eso podría afectar a la industria en general debido a otros proyectos pueden tener la misma oposición.

"Sin duda todo esto debido a los efectos de la retirada de Angostura fue visto como una victoria para muchas personas y que podían hacer lo mismo con otros proyectos", afirmó.

AngloGold también explora en las provincias colombianas de Antioquia, Cauca, Bolívar y Caldas.