Londres. La minera de cobre Antofagasta busca aumentar su producción en más de un 9% este año, tras un salto de casi un 23% en el 2011, cuando la firma superó su rango objetivo gracias al aporte de la mina Esperanza.

La minera chilena que cotiza en Londres dijo que la producción de cobre en el cuarto trimestre subió más de un 13% a 187.000 toneladas, lo que ayudó a aumentar la producción en el 2011 a 640.500 toneladas, justo por encima de su objetivo.

Antofagasta ahora busca una producción de cobre en el 2012 de 700.000 toneladas, por debajo de las expectativas de algunos analistas.

La producción de cobre se redujo en muchos de los mayores productores de la industria en el 2011, cuando la industria se vio afectada por un clima anormal, huelgas y una baja ley de los minerales ante la maduración de proyectos.

La producción de oro en el cuarto trimestre saltó casi un tercio de trimestre a trimestre, gracias a que el proyecto Esperanza continuó aumentando las tasas de producción y vio una ley más alta de minerales.

El grupo reportó una producción anual de oro de 196.800 onzas, comparado con 35.100 onzas en el 2010, y se espera que produzca 280.000 onzas de oro en el 2012.

Esperanza produciría de 160.000 a 175.000 toneladas de cobre pagable, con la producción de oro de la mina entre 240.000 y 260.000 onzas.

La producción de molibdeno aumentó un 12,5% en el año gracias a la expansión de Los Pelambres.