Santiago. El presidente ejecutivo de Antofagasta Plc, Jean- Paul Luksic se reunió este martes con su par de la canadiense Duluth Metal Limited, Christopher Dundas, en el estadio de Minnesota Twins para anunciar su nuevo proyecto minero en Estados Unidos, que podría costar alrededor de US$2.000 millones.

Ambos, según un artículo publicado por el diario chileno El Mercurio, presentaron el joint venture que firmaron la semana pasada, con el que habrían creado la empresa Twin Metals Minnesota LLC. El objetivo ahora s e centrará en la exploración y explotación del depósito Nokomis de cobre, niquel y otros como oro, platino, cobalto y plata.

En la primera fase la firma canadiense tendría el 60% de Twins Metal y Antofagasta, que desembolsaría US$130 millones, tendría el resto, pero tiene la posibilidad de incrementar un 25% en un plazo de tres años.

La construcción del proyecto comenzaría después de 2015 y estudios de exploración hechos por Duluth muestran que la empresa tendría importantes reservas, lo que respondería a la mano de obra calificada y e infraestructura necesaria que ofrece el estado.

Resultados trimestrales. El consorcio chileno presentó además buenos resultados durante el primer semestre, con ventas de US$981,9 millones, lo que supera en un 80% a lo obtenido a la fecha en 2009 (US$544,5 millones). 

Su brazo minero, el grupo Antofagasta Minerals, creció un 16% en su producción, llegando a las 252.900 toneladas de cobre fino pagable.

De las mineras que están bajo su control, Los Pelambres, produjo 186.100 toneladas, Minera El Tesoro alcanzó 47.300 toneladas y Minera Michilla registró 19.500 toneladas.

Según publicó el portal chileno Comunidadminera.cl, Marcelo Awad, Presidente Ejecutivo de Antofagasta Minerals, destacó que "estos resultados reflejan la capacidad del grupo de manejar su negocio base en Chile. De esta forma este año se ha logrado una mayor producción que el 2009 a esta fecha". 

Awad reconoció además que el trabajo de las operaciones era clave para el grupo, y por eso se ha hecho un esfuerzo constante de exploración en sus minas para seguir agregándoles valor. "Esta mayor capacidad en las actuales operaciones se verá incrementada a partir de 2011 con Esperanza y, en los años siguientes, con los nuevos proyectos en estudio", dijo.