Bruselas. ArcelorMittal, la mayor siderúrgica del mundo, advirtió este martes que sufre una caída de la demanda, crecientes costos de materias primas y un menor precio para el acero, un escenario que hundirá las ganancias del cuarto trimestre por debajo de lo esperado por el mercado.

Los analistas esperaban para los últimos tres meses del año una ligera mejoría frente al tercer trimestre, en el que el menor crecimiento de China se combinó con la debilidad del sector de la construcción en Estados Unidos y la alicaída demanda en el sur de Europa.

ArcelorMittal indicó que su ganancia bruta de explotación (Ebitda) sería de entre US$1.500 millones y los US$1.900 millones en el cuarto trimestre, lo que supondría un descenso del 25$ respecto al tercero.

El mercado esperaba en promedio una cifra de US$2.400 millones, según un sondeo de Reuters entre 10 analistas.

"Claramente, éstas son las grandes noticias de esta teleconferencia, la demanda se mantiene baja hacia el cuarto trimestre", dijo el director de finanzas, Aditya Mittal, durante la llamada con analistas.

Las acciones de ArcelorMittal, cuya producción es más del doble de la de su rival más cercano, perdían un 5,14% un mínimo de tres semanas, a las 12:18 GMT.

Tercer trimestre. La compañía envió volúmenes más bajos de acero y enfrentó precios más bajos y costos más altos en el tercer trimestre.

ArcelorMittal dijo que los envíos repuntarían sólo ligeramente en los tres últimos meses del año, que los precios promedio del acero serían más bajos que en el tercer trimestre y que los costos del mineral de hierro y del carbón serían más elevados.

"Nuestro panorama para el cuarto trimestre se mantiene cauteloso porque los costos más elevados por causa de los insumos aún se están abriendo paso. Existen algunas diferencias regionales, pero en general el escenario de la demanda se mantiene globalmente apagado", dijo Mittal.
Dijo que la firma espera que la demanda global suba un 6% el año próximo.

La ganancia operacional de US$2.270 millones del tercer trimestre fue un 25% inferior a la del periodo abril-junio, pero estuvo en línea con las expectativas.

Desaceleración. La industria del acero, un negocio de US$500.000 millones y un indicador de la economía general, reportó utilidades en el segundo trimestre gracias al sector automotor y a la pujante demanda en China, pero desde entonces se ha enfriado.

Los costos del mineral de hierro y del carbón subieron, pero los precios del acero no.

Ingo-Martin Schachel , analista del Commerzbank, dijo que el principal punto negativo es que la utilización de capacidad no está mejorando, sin que se espere un mejor panorama en el primer trimestre, lo que inquieta a los inversores. "Se ve negativo para las estimaciones del 2010 y del 2011", dijo.

En China la demanda aparente, que incluye el efecto del abastecimiento y del desabastecimiento, se contrajo un 7% en el tercer trimestre, frente al segundo, por causa del endurecimiento monetario en ese país, aunque el crecimiento económico y la demanda se mantuvieron fundamentalmente firmes.

"Claramente esta corrección no es sostenible. Esperamos que la demanda aparente repunte en China en el cuarto trimestre", dijo el presidente ejecutivo, Lakshmi Mittal.

Norteamérica experimentó una fuerte recuperación en el primer semestre pero una desaceleración general en la segunda mitad, con un fuerte sector automotriz y un débil sector de la construcción.
Lakshmi Mittal dijo que la demanda aparente en el cuarto trimestre probablemente sea estacionalmente más débil.

En Europa, en el norte del continente y en Alemania en particular se registró un buen desempeño, pero la demanda fue débil en el sur, donde ArcelorMittal tienen una mayor exposición que su competencia europea, como los alemanes ThyssenKrupp y Salzgitter.