Las mineras ArcelorMittal, Vale y Xstrata están entre seis firmas que compiten por explotar la mina Tavan Tolgoi de Mongolia, el mayor depósito virgen del mundo de carbón de coque, dijo Mongolia este lunes.

La minera de carbón estadounidense Peabody, un consorcio de la energética china Shenhua y la japonesa Mitsui & Co, y otro consorcio de firmas japonesas, rusas y sudcoreanas son los otros oferentes, dijo Erdenes MGL, el órgano gubernamental que controla Tavan Tolgoi.

Las empresas están compitiendo por desarrollar el bloque occidental de la mina, Tsankhi, que tiene 1.200 millones de toneladas de reservas de carbón y podría producir 15 millones de toneladas al año durante más de 30 años.

Uno de los oferentes de Corea del Sur dijo que el proyecto necesitaría de una inversión inicial de cerca de US$7.300 millones y que el ganador de la concesión se anunciará el 30 de junio.

Sin embargo, el funcionario mongol Ch Batbaatar, que maneja las ofertas para Erdenes, sostuvo que no existe un calendario específico para elegir al ganador de la licitación.

La cifra de US$7.300 millones tampoco está confirmada, dijo Batbaatar en una entrevista telefónica desde la capital Ulan Bator.

Las mineras y siderúrgicas extranjeras han competido con avidez por el derecho a desarrollar la mina en Mongolia, una economía que se encuentra al lado de China y que está emplazada sobre enormes reservas de carbón y cobre.

Tavan Tolgoi tiene reservas estimadas de 6.000 millones de toneladas de carbón, incluyendo el mayor depósito no explotado de carbón coque, que usan por las siderúrgicas.

Banqueros de inversiones que manejan una oferta pública inicial separada por la mina estiman que la parte oriental del depósito vale entre US$15.000 millones a US$20.000 millones.

La fuerte demanda por carbón coque de parte de grandes compradores asiáticos ha elevado los precios a niveles casi récord este año.