Buenos Aires. YPF S.A., la filial argentina de la española Repsol YPF S.A., informó este martes que encontró importantes cantidades de gas natural no convencional que tienen el potencial de aumentar considerablemente las reservas probadas de gas de Argentina.

En documentos registrados ante la Bolsa de Comercio de Buenos Aires, YPF señaló que encontró una cantidad estimada en 4,5 billones de pies cúbicos de gas no convencional tras perforar pozos en el lado sur de su campo Loma la Lata, en la cuenca neuquina, provincia de Neuquén.

"En nuestra campaña de exploración obtuvimos excelentes resultados. Sólo en este primer descubrimiento, YPF pasó de seis años de expectativa de reservas en gas, a 16 años", resaltó Eskenazi en un acto del que participó la presidenta argentina, Cristina Fernández.

YPF y la minera brasileña Vale S.A. desarrollarán en conjunto el nuevo descubrimiento con una inversión inicial de US$140 millones, la que podría aumentar a US$1.000 millones, indicó Eskenazi. A cambio de su inversión, Vale utilizará el 50% del gas para su mina de potasa de US$4.500 millones Río Colorado, que actualmente está en desarrollo en la provincia de Mendoza.

Eskenazi estimó que a partir de esta inversión se podrá alcanzar "una producción estable de entre 4 y 5 millones de metros cúbicos por día" de gas en el yacimiento de Loma de la Lata, la más importante del sur del país, explotado por la petrolera.

Si ese recurso puede convertirse en reservas probadas a través de un mayor desarrollo, el descubrimiento de YPF representaría un importante aumento en las reservas probadas de Argentina, que cayeron un 51% A 13,3 billones de pies cúbicos entre 2000 y 2009.

Los recursos de gas no convencional de Argentina han atraído interés de empresas mundiales de energía como Repsol YPF, Apache Corp. (APA), y Total SA (TOT, FP.FR) gracias a un programa de gobierno que permite a los productores cobrar mucho más por gas no convencional respecto a lo que actualmente se cobra por gas convencional, que está sujeto a estrictos techos de precios.

El descubrimiento podría ayudar a YPF a revertir años de baja de reservas y producción de petróleo y gas. Sus reservas probadas totales de gas cayeron a 2.672 millones de pies cúbicos a fines del año pasado, comparado con los 4.015 millones de pies cúbicos a fines de 2006. En el caso del petróleo, las reservas probadas cayeron a 538 millones de barriles, frente a los 623 millones de barriles durante el mismo período.

Eskenazi dijo que este año, por primera vez en 13 años, la empresa reemplazará el 100% del petróleo que producirá en 2010.

El descubrimiento de gas se produce luego de un anuncio de Repsol YPF la semana pasada de que enviaría un comunicado a la Comisión de Bolsa y Valores de Estados Unidos, SEC, para vender hasta un 15% de su participación en YPF al tiempo que busca reducir su presencia en la segunda mayor economía de América del Sur.

Las acciones de Repsol YPF que se cotizan en Nueva York subían hace poco un 3,12% a US$27,07, mientras que las acciones de YPF avanzaban un 4,42% a US$42,80.