Cancún, Qroo. ElEconomista.com.mx. El arribo de cruceros en México hiló tres años consecutivos de números rojos en 2013, además de registrar la cifra más baja desde el 2008, cuando se detonó la crisis económica.

De acuerdo con la Dirección de Puertos y Marina Mercante de la Secretaría de Comunicaciones y Transportes (SCT), los 28 puertos que son monitoreados registraron 1.619 de los llamados hoteles flotantes el año pasado, lo que significó una baja de 9% con respecto al 2012.

En los dos años anteriores, el 2011 y el 2012, la industria reportó una contracción anual de 15 y 22%, respectivamente.

Lo mismo ocurrió en el número de cruceristas. En 2013 arribaron 4 millones 341.441 personas, la cifra más baja desde el 2008. Lo anterior significó un descenso de 9 por ciento. En el 2011 y el 2012 se reportó un desplome de 15 y 16%, respectivamente.

En el 2013, el Pacífico, que tiene 17 puertos, fue la zona más golpeada. Contabilizó 503 embarcaciones, lo que se reflejó en una baja de 15,5%. En el 2008, la región captó 1.667 unidades.

En lo que toca al número de pasajeros, se observó una contracción de 25,7%, al recibir 960.802 personas, 331.921 menos que en el 2012.
La zona Golfo-Caribe, con 11 puertos, mostró una baja de 5,2 y 2,9% en barcos y cruceristas, respectivamente, el año pasado.

Proyecciones Caribe 2014. Según cifras de la Cruise Lines International Association (CLIA) y la UBS Investment Research, el Caribe crecerá a razón de dos dígitos en cuanto a actividad de cruceros, situando a esta zona como la de mayor dinamismo en la industria a nivel global.

La región es ya el principal destino en términos de barcos operativos, con 37,3% de los itinerarios que se realizan a nivel mundial, seguido del Mediterráneo (18,9%), Europa del Norte (11,1%) Australia/Nueva Zelanda (5,9%), Alaska (4,4%), Asia (4,4%) y América del Sur (3,3%), según la CLIA.

Las proyecciones de esta firma hablan de que los tres mayores operadores de cruceros del mundo (Royal Caribbean, Carnival y Norwegian) están añadiendo más capacidades en la región. En el caso de Royal Caribbean y Norwegian, se trata de incrementos de dos dígitos.

El gobernador de Quintana Roo, Roberto Borge, anunció a finales del 2013 que el año que recién comienza tendrá un incremento de entre 6 y 10% en la actividad de cruceros con nuevos itinerarios de las navieras tradicionales e incluso nuevas rutas de compañías que no habían recorrido anteriormente los puertos del Caribe mexicano.

Pacífico. Los reportes de las administraciones portuarias integrales de Mazatlán y Puerto Vallarta revelan un inicio de año positivo, con atraques programados a principios año y durante lo que resta del presente mes; sin embargo, las proyecciones de la Asociación Mexicana de Empresas para la Atención de Cruceros auguran un 2014 con mejoras marginales que no ayudarán a salir de la crisis en la que han caído los puertos del Pacífico.

Arturo Mussi, presidente del organismo, advirtió que desde el 2012 muchas de las rutas que arribaban a litorales mexicanos hoy tienen como destino puertos de Centroamérica como El Salvador, Costa Rica e islas del Caribe, así como Australia, Nueva Zelanda y China.

Aseguró que la crisis está lejos de ser superada, derivado de la falta de visión y de las oportunidades que se han dejado pasar en el manejo de esta industria en México.

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