Tres países de Asia adquirieron 673.843 toneladas métricas (TM) de azúcar, de la zafra 2012-2013, que equivale al 35% del total de la cosecha exportable de Guatemala, que fue de un millón 912 mil 426 TM, convirtiéndose en la región más importante en la compra de ese producto, señalan datos empresariales.

Por destino, según los registros de la Asociación de Azucareros de Guatemala (Asazgua), la República Popular de China compró a Guatemala 341.218 TM, que equivale a una participación del 20%, seguido de Corea del Sur con 243 mil 723 TM con el 13%.

En tercer lugar fue Taiwán con 88.902 TM y una participación del 4.65%.

“El año recién pasado ha sido el más importante para la venta de azúcar hacia el continente Asiático”, resaltó Armando Boesche, gerente de Asazgua.

El empresario explicó que una de las razones del aumento de los despachos a China se debe al poder adquisitivo de los consumidores.

Según las cifras, lo que China compró a Guatemala —acumulado— desde la cosecha del 2005 al 2011, que fue de 311 mil 73 TM, es lo que adquirió en la reciente zafra.

Las estadísticas de comercio exterior a noviembre último del Banco de Guatemala señalan que el ingreso de divisas por la venta de ese producto a China es de US$153,7 millones (Q1.203 millones).

Boesche destacó el precio promedio de una libra en Hong Kong es de US$1,06 (Q8,29).

África y Venezuela. Las estadísticas destacan que otro destino en el cual hubo despacho de azúcar de Guatemala fue a Túnez —norte de África— con 119 mil TM. En la zafra 2011-2012, se comercializaron 59 mil TM.

Las ventas a Rusia se reactivaron el año recién pasado y se enviaron 43 mil TM.

A escala latinoamericana, Chile lidera las compras con 166 mil TM (9,14%) y sobresale la participación de Venezuela que en el ciclo anterior compró a Guatemala 27 mil TM.

México y Canadá desaceleraron sus órdenes y de 108 mil TM y 141 mil TM, que adquirieron en la zafra 2011-2012, el año pasado solo compraron 14 mil TM y 64 mil TM, respectivamente.

Estados Unidos mantuvo las compras por la vía de la cuota del Tratado de Libre Comercio y se enviaron 98 mil TM.

Según las estadísticas del Banguat, hasta noviembre del 2013 las exportaciones de azúcar totalizaban US$875,5 millones (Q6 mil 875 millones), mientras que en el mismo período del 2012 fueron US$843,7 millones (Q6 mil 623 millones).

Óscar Erasmo Velásquez, director de la Escuela de Economía de la Universidad de San Carlos, opinó que el 2013 fue un buen año para el sector azucarero; sin embargo, para la economía nacional el ingreso de divisas por azúcar no compensa la caída que ha reportado la exportación de café, dado que Guatemala depende en una buena medida de las ventas de ese producto.

Contrabando. Trasiego a Guatemala. El diferencial cambiario entre el  peso mexicano  frente al quetzal  es la principal razón  del contrabando de azúcar de México hacia Guatemala, según datos de Asazgua.

En promedio, de acuerdo con   cifras  de ese sector, se comercializan unos 50 mil sacos de edulcorante que se produce en el vecino país.

“México registró el año pasado una sobreproducción y ese sobrante se está enviando a Guatemala y la sobrevaluación del peso esta motivando el flagelo”, destacan estudios de esa organización.

Se calcula, que en el 2013 se comercializaron unos 600 mil sacos, sobre todo en las áreas fronterizas entre ambos países, refieren.

Acuerdo de Asociación. Venta a Europa. Guatemala solicitó hace dos  semanas a los productores de azúcar de Centroamérica  hacer una venta en conjunto   de la cuota asignada en el Acuerdo de Asociación (ADA) con la Unión Europea que es de 150 mil TM para este año.

Según la regla, el país que no puede despachar el producto puede transferir  a otro la cuota.

“Se está realizando una consulta a cada país de que es lo que dispone para poder despachar para la UE y hacer una entrega en conjunto”, señala un informe   Asazgua.

Para Guatemala, el acceso en el primer año es de 65 mil TM que equivale al 43% de la cuota asignada a la región.