Ciudad de Panamá. La industria hotelera panameña experimenta un creciente auge, que lleva a que se esté invirtiendo alrededor de US$700 millones con el fin de satisfacer la oferta turística del país, que vive una expansión de 5% anual, según informó la Autoridad de Turismo de Panamá (ATP).

Se calcula que el desarrollo del turismo en Panamá en los próximos diez años demandará alrededor de 32 mil nuevas habitaciones.

Para hacer frente a ello, existe una serie de proyectos en marcha, a través de los cuales se espera construir más de de 6 mil 500 nuevas habitaciones, señaló spanish.china.org.cn.Entre los planes destacan los que llevan adelante grandes cadenas internacionales como la estadounidense Hilton, el español Hotel Riu y la cadena internacional Hyatt.

Por ejemplo Hilton proyecta construir de aquí a 2013, cinco hoteles en Panamá. Uno de los primeros será el Double Tree Hilton que se inaugurará antes de fin de año.

El vicepresidente de Hilton Worldwide para México y Centroamérica, Danny Hughes, explicó que se tratará de un hotel de cinco estrellas, que requerirá de una inversión de US$23 millones.

Por su parte, los inversionistas españoles planeas inaugurar antes de fin de año el Hotel Riu que tendrá 34 pisos, contará con 645 habitaciones y su construcción implica una inversión de US$ 123 millones.

En tanto, Hyatt Place Hotel anunció que desarrollará dos complejos hoteleros en la ciudad de Panamá, uno de los cuales estará ubicado en el corazón del centro financiero.

El vicepresidente de bienes raíces de Hyatt Hotels & Resorts para América Latina, Pat McCudden, dijo que la cadena hotelera invertirá más de US$50 millones en la edificación de estos dos complejos hoteleros.

Los proyectos hoteleros que se construyen en la capital panameña suman 15, mientras que otros cinco se ubican las provincias del interior.

En 2009, Panamá recibió más de un millón y medio de turistas, quienes gastaron US$1.482,7 millones.