Bogotá. La estatal colombiana Ecopetrol anunció un incremento en la producción petrolera de 57%, durante el mes de septiembre de este año, que supera toda la del pasado año 2009.

Un informe dado a conocer indica que de enero a septiembre de este año, las utilidades aumentaron a 5,6 billones de pesos (US$3.112 millones aproximadamente), 57% más que en el mismo período de 2009, cuando sumaron 3,5 billones de pesos (alrededor de US$1.945 millones) lo cual indica que la utilidad alcanzada en septiembre superó la obtenida durante 2009, que fue de 5,2 billones de pesos (cerca de US$2.900 millones).

Los resultados financieros se soportaron sobre un incremento de la producción que ascendió a 16% en crudo y gas en el tercer trimestre del año en comparación con el mismo período de 2009, al alcanzar 632.100 barriles diarios.

"El tercer trimestre fue muy importante para nuestro plan estratégico. Haber aumentado la producción en 16%, probar presencia de hidrocarburos en dos pozos exploratorios y la adquisición de 51% de los activos de BP en Colombia son pruebas de que avanzamos en la dirección correcta para fortalecer cada vez más nuestro segmento de exploración y producción", dijo el presidente de la empresa, Javier Gutiérrez Pemberthy.

Al aumento en producción, le siguió un incremento en las ventas, las cuales pasaron de $19,1 billones entre enero y septiembre de 2009 a $26,5 billones en el período enero-septiembre de 2010, lo que representó una variación de 38%.

Diversificación de exportaciones. De la misma forma, las exportaciones mostraron un excelente desempeño al pasar de 10,8 billones de pesos (6.000 millones de dólares aproximadamente), en los primeros nueve meses de 2009 a $15,6 billones de pesos (alrededor de US$8.600 millones) entre enero y septiembre de 2010.

El incremento en las ventas externas fue de 45%, por encima del aumento de la cotización promedio del petróleo WTI, que tuvo una variación de 36,1%. El precio promedio del barril de WTI pasó de $57 en septiembre de 2009 a $77,6 en septiembre de 2010.

Entre los hechos más sobresalientes en comercio exterior del tercer trimestre, estuvieron la venta de seis cargamentos de crudo Castilla, cada uno con un volumen de un millón de barriles; el incremento en las ventas de gas a Venezuela; así como el repunte de las ventas con destino a refinadores de Estados Unidos, las cuales pasaron de 5,5 millones de barriles en el tercer trimestre de 2009 a 6,4 millones de barriles en el mismo lapso de 2010.

Se reportó, asimismo, un alza en las exportaciones hacia África, Canadá, Centro y Sur América en comparación con el mismo período de 2009, así como un incremento en las ventas de productos hacia el Caribe.

Exploración e inversiones.Durante los primeros nueve meses de este año 2010, la empresa completó la perforación de 12 pozos exploratorios, de los cuales tres mostraron presencia de hidrocarburos. En el tercer trimestre de 2010 se concluyó la perforación de dos de ellos:

El Pozo Oripaya, ubicado en el Bloque Uribante (Cuenca Catatumbo-Norte de Santander), donde Ecopetrol es operador y posee 100% de participación y el cual mostró presencia de hidrocarburos en superficie.

El segundo es el pozo Gouda en el bloque El Queso (Cuenca Valle Superior del Magdalena - departamentos de Tolima y Huila), donde la empresa participa en riesgo con 50%.

Entre enero y septiembre de 2010, las inversiones ascendieron a $ 4.005 millones, de los cuales 48% se destinó a producción ($1.924 millones), 16% a adquisiciones ($645 millones), 12% a transporte ($459 millones), 10% a refinación y petroquímica ($415 millones), 7% a compañías subordinadas ($288 millones), 4% a exploración ($171 millones) y el 3% restante se destinó al segmento corporativo y otros ($107 millones).