Pekín. Las importaciones chinas de petróleo crudo, cobre, soja y mineral de hierro se incrementaron en noviembre debido a los menores precios globales y a la alta demanda doméstica de cara al invierno boreal, según indicaron el sábado datos oficiales de aduanas.

Los incrementos mensuales de doble dígito en las grandes importaciones de materias primas se produjeron mientras la expansión general de exportaciones continúa desacelerándose.

Las exportaciones de China crecieron un 13,8% interanual en noviembre, el menor nivel en nueve meses, una evidencia de la baja en la demanda del exterior.

Sin embargo, operadores dijeron que aunque las señales del mercado eran en parte responsables por los sólidos datos sobre importaciones de materias primas, el alcance de estos incrementos podría ser un poco engañoso.

Luego de un feriado nacional de una semana a inicios de octubre, los funcionarios de aduanas normalmente tienen problemas para procesar la totalidad de los arribos, lo que los lleva a incluir cargos anteriores en sus estimaciones de noviembre.

Demanda Estacional. Las importaciones de petróleo crudo se elevaron en un 9% en relación a octubre a 22,96 millones de toneladas.

Se trató del segundo mayor volumen registrado en estimaciones de base diaria al alcanzar 5,52 millones de barriles de petróleo por día (bpd), justo por debajo del récord de 5,67 millones de bpd visto en septiembre del 2010.

"La alta actividad de las refinerías indica que se necesita tal cantidad de importaciones de crudo. También es para compensar por la pérdida del yacimiento de Penglai", dijo un operador del mercado de petróleo basado en Pekín.

El rendimiento de las refinerías de China se elevó a un récord máximo de 9,22 millones de bpd durante noviembre, un alza de 5,5% respecto a octubre, cuando las mayores plantas respondieron a una creciente demanda de diesel por una caída en la temperatura.

El mayor campo de petróleo mar adentro, el Penglai 19.3, recibió en septiembre la orden de cerrar luego de un derrame de 5.500 kilómetros cuadrados de crudo.

Los factores estacionales también fueron responsables por el incremento del 49,6% en las importaciones de soja en noviembre.

El volumen total de importaciones de 5,7 millones de toneladas estuvo mayormente en línea con las expectativas y reflejó el incremento en la demanda de cada al feriado por el Año Nuevo Chino que se celebra en enero.

Bajos precios del cobre. Las importaciones de cobre aumentaron por sexto mes consecutivo, elevándose en un 17,9% a 452.022 toneladas y llegando a su mayor nivel desde marzo del 2010.

Los compradores se vieron alentados por los precios relativamente bajos y la demanda doméstica de cobre metálico debido a reglamentos de aduanas más severos. Operadores extranjeros también han estado desviando los cargamentos a China a fin de tomar ventajas de las sólidas primas.

Los precios a tres meses del cobre se transaron en la bolsa de Londres en entre US$7.200 y US$8.000 la tonelada durante noviembre, muy por debajo de los más de US$10.000 registrados en febrero.

Las importaciones de cobre quedaron en octubre en 383.507 toneladas, por debajo de las expectativas de los analistas, lo que sugiere que algunos envíos de octubre fueron incluidos en las cifras de noviembre.