Bogotá. Colombia anunció este lunes que Venezuela comenzará esta semana a cancelar las deudas que mantiene con aerolíneas colombianas, en un primer paso dentro de los compromisos acordados para el restablecimiento pleno de las relaciones bilaterales.

Esta semana quedarán saldadas las deudas de empresas venezolanas con las aerolíneas Avianca y Aires, que suman más de US$70 millones y de las que no existe duda sobre su autenticidad, dijo el Ministerio de Industria, Comercio y Turismo de Colombia en un comunicado.

La cancelación de las deudas por casi US$800 millones a los empresarios colombianos es parte de los compromisos asumidos por los gobiernos de Juan Manuel Santos y de Hugo Chávez para restablecer las relaciones, que el mandatario venezolano rompió el mes pasado.

"Este es un gran avance y una solución concreta que se da y me siento muy complacido al saber que los exportadores colombianos podrán contar con esos recursos", declaró el ministro colombiano de Industria, Comercio y Turismo, Sergio Díaz-Granados.

Firmas farmacéuticas, químicas y de aseo personal también recibirán los primeros pagos de las deudas que mantiene Venezuela.

En 2008 ambas naciones mantuvieron un intercambio comercial superior a los US$7.000 millones, ampliamente favorable a Colombia, y que se constituyó en uno de los más dinámicos de América Latina.

Pero en 2009, Chávez ordenó llevarlo a "cero" en protesta por un acuerdo militar entre Bogotá y Washington que el mandatario venezolano consideró una "amenaza" y que perdió vigencia por orden de la Corte Constitucional colombiana la semana pasada.

El intercambio este año no supera los US$1.200 millones.

De acuerdo con lo reportado por las propias firmas nacionales a las oficinas en Caracas de la promotora de exportaciones de Colombia, Proexport, la deuda, concentrada en textiles, confecciones y agroindustria, supera los US$786 millones y cubre a 250 firmas.

Del saldo adeudado, un 26% corresponde a pequeñas y medianas empresas colombianas y el restante a grandes firmas.

Venezuela también adeuda a firmas de papel y empaques, metalmecánica, vehículos y autopartes y materiales para la construcción, puntualizó el comunicado.