Nueva York/Charlotte. Los bancos de Estados Unidos, incluidos Wells Fargo & Co, informaron resultados del primer trimestre que mostraron que las pérdidas crediticias, que han plagado al sector financiero en medio de la recesión, están aliviándose.

Wells Fargo, el cuarto mayor banco de Estados Unidos en términos de activos, anotó una ganancia del primer trimestre levemente inferior debido a que las originaciones de hipotecas cayeron luego de un boom en la refinanciación en el mismo período del año anterior.

Huntington Bancshares reportó su primera ganancia trimestral desde 2008, gracias a un beneficio tributario, y SunTrust Banks Inc y KeyCorp anunciaron menores pérdidas en el primer trimestre respecto del mismo período del año previo, gracias a una reducción de pérdidas crediticias.

Los bancos regionales de Estados Unidos han intentado salir adelante mientras un alto desempleo y una caída en los precios de las viviendas afectaron a su negocio principal de préstamos a los consumidores y negocios locales.

Aquellos como SunTrust, KeyCorp y Huntington, que apuntan al Sudeste y Medio-Oeste de Estados Unidos, áreas donde los precios de las viviendas se hundieron profundamente, sufrieron pérdidas hipotecarias particularmente robustas.

Wells Fargo. Las ganancias del primer trimestre de Wells Fargo & Co cayeron ligeramente, debido a una menor originación de hipotecas.

El cuarto mayor banco de Estados Unidos dijo que las ganancias para los accionistas ordinarios cedieron a US$2.370 millones, o 0,45 dólares por acción, desde los US$2.380 millones, o 0,56 dólares por acción, del mismo periodo del año anterior.

Los analistas en promedio esperaban una ganancia de 0,42 dólares por acción, según Thomson Reuters I/B/E/S.

El banco reportó un retroceso de 25% en las originaciones de hipotecas, debido principalmente a una caída en la actividad de refinanciación.

Como otros bancos estadounidenses que reportaron a comienzos de este mes sus resultados, Wells Fargo dijo que aunque la demanda de nuevos préstamos fue débil, las pérdidas sobre los préstamos existentes se redujeron.

"Creemos que el crédito en Wells Fargo ha mejorado," dijo el presidente financiero Howard Atkins en un comunicado.

Las pérdidas por créditos cedieron en US$83 millones  en el primer trimestre, a US$5.300 millones, dijo el banco.

Los ingresos aumentaron 2%, a US$21.500 millones, desde los US$21.000 millones del mismo periodo del año anterior.

Plan de rescate. SunTrust y KeyCorp, que recibieron US$4.900 y US$2.500 millones del Programa de Alivio de Activos en Problemas del gobierno, aún tienen que devolver su dinero. Huntington, que recibió US$1.400 millones, tampoco ha saldado su deuda.

La pérdida trimestral de KeyCorp se redujo a US$96 millones, o 0,11 dólares por acción, desde los US$536 millones, o 1,09 dólares por papel, en el primer trimestre del año anterior.

Las pérdidas de SunTrust disminuyeron 74% a US$229 millones, o 0,46 dólares por título, respecto de una pérdida de US$875 millones, o 2,49 dólares por papel, que incluyó una inmensa amortización.

Huntington informó una ganancia neta de US$39,7 millones, o 0,01 dólares por acción, gracias a un beneficio tributario. El resultado se compara a una pérdida de US$2.400 millones, o 6,79 dólares por título, en el primer trimestre del 2009.