Santiago. El Banco Santander Chile, la mayor institución financiera del país, informó que invertirá US$376 millones en el período 2010-2012 para completar mejoras tecnológicas y de infraestructura.

El presidente de Santander Chile, Mauricio Larraín, dijo que el monto implica un aumento cercano a 30% comparado con su anterior plan y que se basa en las perspectivas de una sólida recuperación de la economía doméstica.

"Hemos definido un programa de inversión de US$376 millones para los próximos tres años (...) destinado fundamentalmente a crecer en tecnología, calidad de servicio e infraestructura", explicó Larraín.

El ejecutivo informó además que la filial del español Santander espera para este año otorgar nuevos préstamos por el equivalente a US$2.400 millones entre hipotecarios, créditos a pymes y de consumo.

Larraín dijo que aunque el banco no fue golpeado de forma importante por el terremoto y los tsunamis que sacudieron la zona centro sur del país en febrero, los efectos en sus clientes afectarían los niveles de rentabilidad de la entidad.

Sin embargo, el banco no espera gran deterioro en su cartera a causa del sismo.

También destacó que el banco tiene el desafío de mantener el liderazgo frente a la entrada de nuevos y fuertes competidores, como el gigante multinacional HSBC.

Además, cree que en la segunda mitad del año comenzaría a verse un alza en las tasas de interés locales.

El banco es optimista sobre la recuperación de la economía local y calcula una expansión en torno a 6% para el segundo semestre del 2010 y un comportamiento similar para todo 2011.