Santiago de Chile. Barrick entregó su reporte de resultados del primer trimestre del 2013, en el que se detalla que a escala mundial la producción de oro fue de 1,8 millón de onzas a un costo sostenido todo incluido (all-in sustaining cost) de US$919 por onza y a un costo total de caja (cash cost) de US$561.

La compañía reportó una ganancia neta de $847 millones y una ganancia neta ajustada de $923 millones, en comparación con ingresos netos y ganancias netas ajustadas de US$1,04 mil millones y $1,10 mil millones, respectivamente, en el mismo período del año anterior.

La unidad de negocios de Barrick en Sudamérica produjo, en total, 370.000 onzas de oro. La mina Veladero, ubicada en la provincia de San Juan, Argentina, produjo 210.000 onzas de oro en el primer trimestre de 2013.

La producción total estimada de oro de la región Sudamérica para este año se mantiene entre 1,25 y 1,35 millón de onzas de oro.

A nivel mundial, la producción de cobre fue de 127 millones de libras, a un costo totalde caja de US$2,46 la libra y a un costo totalmente colocado (fully allocated cost) de US$3,00 por libra, con una producción esperada entre 480-540 millones de libras parael 2013.

La mina Zaldívar, en Chile, produjo 70 millones de libras de cobre, a US$ 1,54 la libra.

Proyecto Pascua-Lama. Pascua-Lama es un proyecto con reservas de casi 18 millones de onzas probadas y probables de oro, 676 millones de onzas de plata y una vida útil de 25 años.

Se espera que, durante sus primeros cinco años en operación, produzca entre 800.000 y 850.000 onzas de oro, así como 35 millones de onzas de plata.

Durante el cuarto trimestre de 2012, la compañía suspendió las actividades de pre-stripping en Chile, para controlar el aumento de polvo en la zona del tajo abierto, producto de vientos más fuertes de lo normal. El proyecto ha fortalecido las medidas para la mitigación de polvo y de control. Restricciones regulatorias también han sido puestas sobre el proyecto, debido a la necesidad de reparar y mejorar determinados aspectos del sistema de gestión de agua en Chile, según detalló la entidad.

La finalización de estas medidas para hacer frente a estos aspectos está proyectada para el primer trimestre del 2014.

El 9 de abril de 2013, la Corte de Apelaciones de Copiapó, en Chile, acogió una solicitud de medida cautelar para suspender las actividades de construcción en el lado chileno del proyecto (Pascua), aunque queda pendiente la audiencia del recurso de protección presentado en septiembre de 2012.

El recurso alega incumplimientos con los requerimientos ambientales de la aprobación ambiental del proyecto en Chile.

De acuerdo a lo señalado por la empresa en su reporte, en cuanto confirmó la orden de la corte, Barrick tomó inmediatamente las medidas para suspender las actividades de construcción en Chile, lo que incluye el trabajo de la chancadora primaria y en lado chileno del túnel que transporta mineral desde Chile a Argentina.

"Se espera que continúen las actividades que se ha determinado son necesarias para la protección del medioambiente, según lo establecido por la Corte", declaró Barrick.

La construcción en Argentina, donde se encuentra la mayor parte de la infraestructura fundamental de Pascua-Lama, incluida la planta de procesos y el tranque de relaves/dique de colas, no está afectada por la medida de la Corte de Apelaciones de Copiapó.

"Hasta que no tengamos claridad sobre los aspectos regulatorios y legales, no podemos evaluar completamente el impacto en el presupuesto de capital, los costos operacionales y el calendario del proyecto", expresó.

La empresa se encuentra en la fase inicial de la evaluación de un plan de desarrollo alternativo que consiste en acelerar el desarrollo de un tajo más pequeño en Argentina que había sido programado para ser minado con posterioridad, con el fin de contar con una fuente de mineral para la producción inicial.

Esta alternativa podría proporcionar mineral durante cerca de seis meses, durante la puesta en marcha e incremento inicial de la faena, período tras el cual la mina dependería de un suministro permanente de mineral desde Chile.

"Si la reanudación de las actividades de construcción en el lado chileno se retrasa más allá de fines de 2013, o si se determina que esa alternativa no es factible, podría haber un cambio significativo en el plan de minado, costos de capital y calendario de producción del proyecto", detalló.

La compañía manifestó que continuará evaluando todas las alternativas relacionadas con este proyecto, en línea con las incertidumbres asociadas con las acciones regulatorias y legales, así como con el actual ambiente en materia de precios para los commodities, lo que incluye la posibilidad de suspender el proyecto.

Al 31 de marzo de 2013, aproximadamente US$4.800 millones ya habían sido gastados en la construcción del proyecto. Durante este trimestre, la subestación La Mesa, en Chile, se abasteció de energía y se completó la parte sur del circuito de distribución de 23 Kv.

Hasta esa fecha, el túnel estaba avanzado aproximadamente en un 80%. En Argentina, la construcción de la planta de procesos avanzó con un 70% del acero estructural levantado, un 65% de hormigón vertido y un 55% de losmovimientos masivos de tierra finalizado.

“En Pascua-Lama estamos trabajando para hacer frente a los requisitos ambientales y de otro tipo en el lado chileno del proyecto. Estamos evaluando todas las alternativasen detalle, a la luz de las incertidumbres asociadas con la suspensión de laconstrucción en Chile”, dijo JamieSokalsky, presidente y CEO de Barrick.

"Estamos comprometidos con la colocación disciplinada de capital, basados en el principio que los retornos impulsan la producción, la producciónno impulsa los retornos. Aunque seguimos siendo optimistas con respecto a los fundamentos de largo plazo para el oro y el cobre, no confiamos sólo en un precio más alto de los metales como único impulsor de retorno para los accionistas", agregó.