Londres. Los precios del petróleo Brent caían por debajo de US$112 por barril este lunes, poniendo fin a una escalada de tres días, debido a que las preocupaciones sobre la economía y el exceso de suministros contrarrestaban los temores a enfrentamientos en el norte de Africa.

Los futuros del Brent cedían 37 centavos, a US$111,52 por barril a las 12:47 GMT.

Los futuros del crudo estadounidense perdían 40 centavos, a US$95,16 por barril tras tocar máximos de cuatro meses la semana pasada.

Los suministros globales de petróleo superaron a la demanda durante el 2012, elevando los inventarios de crudo y ofreciendo protección para lidiar con una potencial interrupción en la oferta.

La Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP) comenzó en diciembre a reducir su bombeo y a producir a sus menores niveles en más de un año en un intento por evitar un descenso en los precios. Pero muchos inversores sostienen que la acción se habría producido demasiado tarde y que los precios del petróleo caerían en las próximas semanas.

Los mercados en Estados Unidos permanecían cerrados este lunes por un feriado local.

Las preocupaciones sobre la economía global y su impacto en la demanda de combustible se reactivaron después de que la confianza del consumidor estadounidense cayó a mínimos en un año en enero, reflejando la incertidumbre en torno a la crisis de deuda del país.

Las tensiones en Oriente Medio y la región del norte de Africa continúa apuntalando los precios.

La atención se centró la semana pasada en un ataque de militantes islámicos a un yacimiento de producción de gas en Argelia, en el que perdieron la vida 80 personas, entre rehenes extranjeros y militantes.