Londres. Los precios del petróleo caían el martes luego de China elevó sus tasas de interés por segunda vez en poco más de seis semanas para frenar la inflación.

El crudo estadounidense (WTI) con entrega en marzo caía US$1,13  a US$86,35 el barril a las 1122 GMT.

El petróleo Brent perdía 95 centavos a US$98,30 el barril.

"Creo que fue una decisión ampliamente esperada, están tratando de presionar a la economía en el 2011 para que la inflación no avance demasiado", dijo Christophe Barret, analista de Credit Agricole CIB.

"Por supuesto que tendrá un impacto en la demanda de petróleo", agregó.

Las mayores tasas de interés podrían frenar el crecimiento de la demanda de crudo en China, que de acuerdo con la Agencia Internacional de la Energía recientemente superó a Estados Unidos como el mayor consumidor de energía del mundo.

Los precios también estaban bajo presión antes de que se publique el informe semanal de inventarios del Instituto Americano de Petróleo, que se espera que muestre otro aumento de las reservas.

Además, se desvanecía la prima de riesgo generada por los disturbios en Oriente Medio, incluyendo las protestas en Egipto.